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Africa: se non contenuta, la Russia provocherà un danno irreparabile all'Occidente

Aggiornamento: 3 ago 2023

I guadagni russi in Africa, anche attraverso la Wagner, continuano a crescere pericolosamente, dicono i testimoni al Congresso statunitense. E questo può diventare un problema serio per la stabilità africana e globale


G e N Iuvinale


Da quando ha invaso l'Ucraina nel febbraio 2022, i tentativi della Russia di consolidare la sua presenza in Africa stanno avendo notevole successo, anche a causa di errori politici commessi dagli Stati Uniti e da altre potenze occidentali.

E se non contenute, Russia e Wagner provocheranno un danno irreparabile all'Occidente.


Questa, la testimonianza di tre importanti esperti resa davanti alla Commissione per gli affari esteri della Camera degli Stati Uniti il ​​18 luglio, in un'udienza incentrata sull'impatto delle attività di Mosca nel continente e sulle conseguenze per gli interessi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti.


"La Russia sta riuscendo nei suoi sforzi per fare nuove amicizie, acquisire maggiore influenza e minare gli interessi occidentali in Africa", ha affermato Cameron Hudson, ex analista dell'intelligence africana per il Governo degli Stati Uniti, attualmente associato senior presso il Programma Africa del Center for Strategic and International Studies (CSIS) con sede a Washington.


L'influenza di Putin sul continente africano è molto simile a quella di Xi Jinping che ha usato l'Africa come embrione per realizzare la sua strategia egemonica globale celata sotto la locuzione "una comunità sinocentrica dal destino umano condiviso".


Putin in particolare, “Sta giocando sui legami storici con queste nazioni; alimenta le lamentele di lunga data sul colonialismo e sugli atteggiamenti paternalistici dell'Occidente e sottolineana evidenti incongruenze quando si tratta del perseguimento dei propri interessi in Africa da parte di Washington rispetto ai valori che articola abitualmente", ha aggiunto Cameron Hudson.


L'altro testimone, Joseph Sany, vicepresidente dell'Africa Center presso l'Istituto per la pace degli Stati Uniti, ha detto che Vladimir Putin "non ha un grande piano visibile per l'Africa ma un modello di impegni opportunistici e di collusione tra lo stato russo ed entità private oscure" e persegue tre obiettivi principali:

  1. massimizzare i profitti attraverso la predazione commerciale, aiutando ad eludere le sanzioni occidentali a beneficio di individui ed entità russe;

  2. interrompere ed erodere l'influenza occidentale;

  3. rafforzare l'influenza geopolitica della Russia e le sue ambizioni di grande potenza.

Sany ha aggiunto che il Cremlino, come la Cina, sta perseguendo questi obiettivi attraverso la disinformazione, la propaganda e i legami storici locali.


"Mosca si è spesso auto-descritta come convinta sostenitrice delle nazioni africane che cercano una propria autonomia e sovranità, sottolineando narrazioni storiche di solidarietà, come fornire opportunità educative e sostegno militare durante l'era della Guerra Fredda", ha testimoniato Sany.


“Questi sforzi hanno permesso alla Russia di raccogliere consensi ed ottenere voti presso le Nazioni Unite, distogliendo al contempo l'attenzione dalle critiche alla brutale aggressione contro l'Ucraina".


"La Russia e i suoi delegati seminano risentimento contro gli Stati Uniti e lo stato di diritto internazionale per rafforzare la sua posizione globale", ha aggiunto Sany.


Hudson, però, ha lanciato al Congresso un severo avvertito: si sta diffondendo una violenta instabilità nelle aree in cui sono presenti i mercenari del gruppo Wagner.

C'è un pericolo imminente che il conflitto, fomentato dai mercenari di Mosca, possa estendersi a paesi come il Burkina Faso, il Ghana, il Niger e la Costa d'Avorio, ha precisato Hudson.


Pauline Bax, vicedirettore dell'Africa Program International Crisis Group, ha affermato che il regime di Putin sta interferendo nelle elezioni per manipolare i risultati; paga giornalisti africani ed influencer dei social media per fornire messaggi filo-russi; sostiene le élite militari, politiche ed imprenditoriali nel tentativo di controllare le economie di interi Paesi.


Inoltre, ha aggiunto, "Putin utilizza mercenari per destabilizzare regioni come il Sahel e l'Africa centrale per costringere le potenze occidentali ad abbandonarle; per stabilire una presenza militare e partenariati per la sicurezza nei paesi lungo il Mar Rosso, l'Oceano Indiano, il Mar Mediterraneo e persino l'Atlantico e per creare nuovi mercati ed opportunità commerciali, in particolare nei settori dell'energia, delle miniere, delle armi e dell'agricoltura, per 'minare' le sanzioni occidentali".


Mosca - come Pechino - sta dunque "depredando" Stati deboli, instabili ed economicamente in fallimento per ottenere una maggiore egemonia locale.


"In paesi come il Mali, la Repubblica Centrafricana e il Sudan, la Russia ha utilizzato la formula 'dell'avvicinamento a Paesi in preda alla violenza', all'instabilità e all'incertezza politica, insieme ad una carenza di trasparenza, stato di diritto o di istituzioni democratiche, per vendere ai leader di questi Paesi sicurezza, partenariati economici e politici che portano vantaggio alle élite di entrambi gli Stati", ha testimoniato la Hudson.


Sany ha anche detto che considerando che gli obiettivi della Russia in Africa sono chiari - sostenere le élite politiche e militari al fine di soddisfare le sue "aspirazioni di grande potenza", costruendo basi militari nel continente, stabilendo rotte marittime e "zone strategiche di influenza" - è possibile prevedere che il Cremlino abbia preso di mira il Camerun, la Repubblica del Congo, la Guinea Equatoriale e l'Uganda.


Sany ha aggiunto che la crescente vicinanza dell'Africa alla Russia può anche essere vista nelle vendite di armi al continente.


Le vendite di armi russe ai Paesi africani sono infatti aumentate da circa 500 milioni di dollari ad oltre 2 miliardi all'anno.

Tutti e tre i testimoni hanno avvertito che gli Stati Uniti non stanno facendo abbastanza per contrastare la disinformazione della Russia in Africa.


Gli esperti hanno anche precisato al Congresso che le minacce o l'imposizione di sanzioni da parte di Washington ai Paesi africani considerati “dalla parte della Russia”, rischiano di attrarli nel campo di Mosca.


"Gli africani si sono risentiti per le sanzioni statunitensi minacciate loro per aver lavorato con la Russia e qualsiasi sforzo che crei distanza tra noi e i nostri partner africani fornisce un terreno fertile per la metastasi dell'influenza russa", ha affermato infatti Hudson.


I principali funzionari sudafricani visitano spesso il Cremlino e l'amministrazione dell'African National Congress (ANC) del presidente Cyril Ramaphosa che ha dichiarato di voler rafforzare la cooperazione militare con Mosca.


Gli Stati Uniti hanno anche accusato Pretoria di fornire armi e munizioni alla Russia, cosa che il governo di Ramaphosa ha sempre negato.


Sany ha detto al Comitato che l'America dovrebbe preoccuparsi profondamente di competere in Africa e di investire nella sua stabilità, per ovvie ragioni.


“L'Africa è pronta a plasmare il 21° secolo come la potenza demografica ed economica in più rapida crescita al mondo. Entro il 2050, gli africani rappresenteranno un quarto della popolazione mondiale", ha affermato.



"Se l'Africa riuscirà a raggiungere una governance e uno sviluppo efficaci, come il Congresso ha cercato con il bipartisan Global Fragility Act del 2019, il continente potrà diventare un prospero contributore per le economie globali nei prossimi due o tre decenni, oppure, in difetto, diverrà un luogo di crisi sempre più profonde".


Piaccia o no, ha affermato Sany, la traiettoria dell'Africa "modellerà in modo significativo il mondo in cui vivranno i nostri figli e nipoti".


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