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CIA: nel Sahel non abbiamo interessi diretti. Un massiccio flusso di rifugiati arriverà in Europa

Allarme della CIA: “Al momento non abbiamo alcun interesse diretto nel Sahel”. Lì ormai c’è la Wagner e lo Stato Islamico. Ci sarà un altro massiccio flusso di rifugiati, costituirà un problema serio per l’Europa e minerà l’Unione Europea e la NATO


di Nicola e Gabriele Iuvinale


Gli Stati Uniti, per decenni hanno considerato l’Africa una priorità strategicamente bassa. Molti paesi del Sahel hanno già da tempo accolto le forze mercenarie del gruppo Wagner, ormai alle dirette dipendenze di Vladimir Putin. In tutta la regione la bandiera russa è diventata il nuovo accessorio di moda. In Niger, Agadez, è ormai definita “la capitale de facto del contrabbando della regione sub-sahariana”. Ciò include il traffico di migranti verso l’Europa.

Ex analista CIA: “Un altro massiccio flusso di rifugiati è pronto a partire e costituirà un problema serio per l’Europa. Ciò minerà l’Unione Europea e, in definitiva, la NATO. Ciò che accade in Africa non resterà più in Africa”.

Spy Talk, ha pubblicato un articolo sulla situazione presente e futura nel Sahel africano, con intervista a Michael Shurkin, ex analista della CIA-Africa.

Per Jonathan Broder, redattore e corrispondente estero, autore dell’articolo dal titolo “US Intelligence Surprised by African Coup”, pochi mesi prima del colpo di stato militare di luglio che rovesciò il governo civile del Niger, una squadra di funzionari americani dell'antiterrorismo si recò all'ambasciata americana a Niamey, la capitale, dove il capo della stazione locale della CIA li informò sulla situazione della sicurezza nel paese dell'Africa occidentale.

I visitatori chiesero informazioni sulla possibilità di un colpo di stato militare in Niger, tenendo conto della scarsa prestazione del governo locale nei confronti dei militanti islamici e dei colpi di stato che avevano afflitto altri paesi della regione negli ultimi anni.

“Non succederà”, assicurò loro con sicurezza il capo della stazione locale della CIA, aggiungendo: “Non preoccupatevi, abbiamo capito”.

Avanti veloce fino alla mattina del 25 luglio. In un altro briefing dell'ambasciata, i diplomatici americani hanno detto a Courtney Kube della NBC che, nonostante la cattiva reputazione di corruzione del governo del Niger, era ancora molto più stabile di altri in Africa occidentale.

Quella auspicata valutazione della stabilità politica del Niger è andata in pezzi solo poche ore dopo, quando i leader militari del paese hanno rovesciato il presidente democraticamente eletto, Mohamed Bazoum.

Non sorprende il colpo di stato in Niger, il settimo paese della regione africana che sarà conquistata dai militari a partire dal 2020. Tuttavia, sia la CIA che i diplomatici statunitensi sono rimasti per decenni a occhi chiusi.

Per anni, gli Stati Uniti hanno considerato l’Africa una priorità strategicamente bassa, inviando lì un numero relativamente piccolo di diplomatici, ufficiali dell’intelligence e truppe. Il presidente Biden ha cercato di invertire questa politica, introducendo piani ambiziosi per approfondire le relazioni diplomatiche e commerciali con i governi africani; un modo per tentare di competere con la crescente presenza della Cina e della Russia nel continente.

Il Sahel, una fascia semi-arida larga circa 3.700 miglia che si estende dall’Oceano Atlantico al Mar Rosso, con la crescente forza dei militanti islamici resta ancora la zona determinante per la raccolta di intelligence statunitense.

“Le nostre informazioni si concentrano direttamente sull’antiterrorismo”, ha detto a SpyTalk Michael Shurkin, ex analista della CIA-Africa.

“Non stiamo spiando i militari o le forze di sicurezza. Anche se rientra nelle sue capacità, la NSA non ascolta i telefoni privati dello stato maggiore nigerino e di tutti i suoi generali. Non sono concentrati su quello. Sono concentrati sull’antiterrorismo”.

La raccolta di intelligence statunitense nel Sahel è stata condotta in collaborazione con la Francia, gli ex governanti coloniali della regione, che ha anche utilizzato dozzine di aerei da guerra per effettuare attacchi contro i militanti islamici, che sono variamente affiliati ad Al Qaeda e allo Stato islamico.

Circa 1.000 soldati statunitensi hanno sede in Niger, utilizzando droni di sorveglianza disarmati. Circa 100 forze speciali statunitensi hanno anche addestrato i soldati di quel paese a condurre le proprie operazioni contro i militanti.

Ma il piano della Francia di ritirare circa 1.500 soldati dal solo Niger solleva interrogativi sull’efficacia con cui gli Stati Uniti saranno in grado di portare avanti la lotta contro i gruppi terroristici islamici in una regione ricca di uranio, litio e altri minerali strategici ma che vacilla sull’orlo di diventare un triste insieme di stati falliti.

A complicare ulteriormente le cose, il Mali e molti altri paesi del Sahel ora sotto il dominio militare hanno accolto le forze mercenarie del gruppo Wagner, ormai alle dirette dipendenze di Vladimir Putin, per garantire la sicurezza che l’Occidente non è riuscito a fornire. In tutta la regione la bandiera russa è diventata il nuovo accessorio di moda.

Che importa?

E poi c’è tutta la questione se il Sahel sia abbastanza importante per la sicurezza americana da richiedere continui investimenti in truppe e mezzi di intelligence.

Non c’è dubbio che, a partire dalle rivoluzioni della Primavera Araba del 2011, il vasto Sahel sub-sahariano sia diventato un calderone di estremismo violento. I militanti islamici, così come i membri delle tribù nomadi tuareg – tutti armati fino ai denti con le armi saccheggiate dagli arsenali della Libia dopo la caduta di Muammar Gheddafi – hanno strappato enormi tratti di territorio al controllo dei governi un tempo filo-occidentali in Mali, Niger, Burkina Faso e Ciad.

Alcuni analisti ritengono che, se mai lo Stato Islamico dichiarerà un altro califfato, sarà nel Sahel.

Shurkin - che ha prestato servizio anche nel Consiglio di Sicurezza Nazionale e ora è membro non residente presso il Centro Africano del Consiglio Atlantico - afferma che le persone e i governi di questi paesi guardavano tutti alla Francia per sconfiggere i militanti. Ma la presenza limitata delle truppe francesi si è rivelata insufficiente per fermare l’afflusso di militanti e, uno dopo l’altro, i militari della regione hanno rovesciato i loro leader civili: in Mali nel 2020, Ciad, Guinea e Sudan nel 2021, Burkina Faso nel 2022, Gabon e Niger nel 2023.

Secondo alcuni funzionari americani ed esperti regionali, l’attenzione dell’amministrazione Biden sulla Cina, sull’Iran e sul confronto con i russi in Ucraina ha portato a un ridotto numero di elementi di intelligence e personale diplomatico nel Sahel e a tecnologie e finanziamenti inadeguati per monitorare e analizzare efficacemente la regione.

Un esempio lampante di questo deficit: il giorno del colpo di stato in Niger, gli Stati Uniti non avevano nemmeno un ambasciatore inviato nel paese.

Di conseguenza, ha affermato un funzionario, la raccolta di informazioni è stata frammentata e insufficiente per valutare il panorama della sicurezza in rapida evoluzione. "Semplicemente non abbiamo abbastanza persone sul posto laggiù e siamo diventati troppo dipendenti dall'intelligence dei segnali" - intercettando telefonate e altre comunicazioni - ha detto il funzionario a Spy Talk, che non era autorizzato a parlare sull'argomento.

Mondi alieni

Ad aggravare la mancanza di risorse di intelligence è stata una comprensione superficiale delle dinamiche etniche, tribali e culturali del Sahel, che sono alimentate da rivendicazioni di lunga data e caratterizzate da lealtà complesse e mutevoli.

La CIA e le forze speciali statunitensi hanno faticato a cogliere queste dinamiche, talvolta con risultati nefasti. Secondo ABC News, l’imboscata ad una pattuglia militare congiunta statunitense-nigeriana che ha ucciso quattro berretti verdi nel villaggio settentrionale di Tongo Tongo nel 2017 è stata facilitata dagli abitanti locali che hanno deliberatamente ritardato la partenza della pattuglia dal villaggio, dando ai militanti dello Stato islamico il tempo di portare efficacemente il loro attacco. Quando i Berretti Verdi se ne resero conto, era troppo tardi.

Un’altra grave carenza delle operazioni di intelligence statunitensi nel Sahel è stata la mancanza di coordinamento tra i vari partner sul campo.

Ad esempio, Shurkin sottolinea che per anni l’intelligence dell’Africa Command americano aveva previsto che un colpo di stato in Niger sarebbe stato “probabile in qualsiasi momento”.

Ma, dice che la CIA è giunta alla conclusione che l'esercito e la popolazione del paese condividevano il punto di vista dell'agenzia secondo cui il presidente Bazoum era ampiamente considerato dai suoi connazionali un leader efficace.

“Praticamente tutti quelli che conosco erano convinti che Bazoum stesse facendo un buon lavoro e che le sue politiche stessero dando i loro frutti”, ha detto. “Quindi abbiamo erroneamente supposto che lo stesso popolo nigerino condividesse la nostra valutazione”.

Oggi, tuttavia, il futuro ruolo dell’intelligence americana nel Sahel non è più chiaro. Prima che i militari cacciassero Bazoum, la CIA manteneva due basi aeree in Niger, da cui operavano droni di sorveglianza disarmati e fornivano informazioni sul campo di battaglia alle forze francesi che combattevano i militanti. Ma sulla scia del colpo di stato, il virulento sentimento antifrancese in Niger ha spinto il presidente francese Emmanuel Macron ad annunciare il ritiro di tutte le forze francesi entro la fine dell’anno. Gli Stati Uniti hanno temporaneamente interrotto le operazioni con i droni, ma a settembre le hanno riavviate, spostandole però da una base appena fuori Niamey a una seconda base nella città settentrionale di Agadez, una polverosa stazione commerciale nel deserto che si è guadagnata la reputazione “della capitale de facto del contrabbando della regione sub-sahariana”.


Ciò include il traffico di migranti verso l’Europa.

Con il Congresso americano oggi paralizzato dall'estromissione del presidente della Camera Kevin McCarthy, non sembra esserci molto interesse a Capitol Hill per un maggiore coinvolgimento degli Stati Uniti nel Sahel.

Shurkin, per esempio, non evita ciò che chiama ovvio. “Non abbiamo alcun interesse diretto nel Sahel”, ha detto. "In questo momento, non ci riguarda direttamente”.

Ma, aggiunge: “Mentre il Sahel crolla, distrugge il resto della regione e, in ultima analisi, gran parte dell’Africa occidentale. E prima o poi questo ci toccherà, soprattutto in termini di rifugiati. Un altro massiccio flusso di rifugiati costituirà un problema serio per l’Europa. Ciò minerà l’Unione Europea e, in definitiva, la NATO. E questo ci influenzerà direttamente. “In un modo o nell’altro, l’Africa ci influenzerà”, aggiunge.

“Ciò che accade in Africa non resterà più in Africa”.


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