Pechino è un prestatore predatorio?

Nuove prove emergono da un contratto di prestito di 200 milioni di dollari, precedentemente non divulgato, per il progetto di potenziamento ed espansione dell'aeroporto internazionale di Entebbe in Uganda. E' a rischio di sequestro da parte della Cina?


di Nicola Iuvinale

La pubblicazione da parte di AidData della versione finale di un controverso contratto di prestito tra China Eximbank e il governo dell'Uganda per il progetto di potenziamento ed espansione dell'aeroporto internazionale di Entebbe, rivela che l'aeroporto stesso, un bene fisico e illiquido, non è una fonte di garanzia che il prestatore può sequestrare in caso di inadempimento.

Invece, China Eximbank ha richiesto al suo mutuatario di fornire una fonte di garanzia completamente liquida: un deposito in contanti in un conto a garanzia che il prestatore può sequestrare unilateralmente nel caso in cui il governo dell'Uganda non adempia ai suoi obblighi di rimborso.

La Cina ha anche compiuto il passo straordinario di chiedere che tutte le entrate generate dall'aeroporto internazionale di Entebbe, un bene infrastrutturale pubblico che esisteva prima del prestito emesso da China Eximbank, fossero utilizzate per rimborsare il prestito in via prioritaria per 20 anni.

Allo stesso tempo, però, gli sforzi del governo dell'Uganda per rinegoziare con China Eximbank, dimostrano che coloro che prendono in prestito da Pechino, hanno il potere di agire e possono respingere con successo condizioni di prestito che considerano eccessivamente invadenti.

China Eximbank inizialmente aveva chiesto il diritto di approvare o rifiutare le decisioni di spesa dell'agenzia governativa responsabile dell'aeroporto internazionale di Entebbe. Tuttavia, quando le autorità ugandesi hanno protestato, China Eximbank ha accettato un accordo meno invadente,

Afferma AidData: "Troviamo che Pechino sia un negoziatore scaltro che è disposto a imporre condizioni invadenti ai mutuatari sovrani per proteggere il proprio bilancio".

La Cina è spesso accusata di “diplomazia trappola per debiti”.

La Cina, il più grande partner commerciale dell'Africa e il più grande prestatore bilaterale di prestiti al settore pubblico nel continente, è stata più volte accusata di "diplomazia della trappola del debito " nei suoi prestiti ai paesi africani .

Uno dei motivi è la segretezza che circonda i suoi contratti di prestito, che raramente vengono resi pubblici.

La situazione non è unica in Uganda.

Nel vicino Kenya, la gente è preoccupata che il porto di Mombasa sia elencato come garanzia per un prestito ferroviario della banca cinese Export-Import e che il prestatore lo sequestrerebbe in caso di default.

Gli attivisti hanno presentato una petizione al governo in tribunale per pubblicizzare i contratti di prestito, ma il governo si è rifiutato di farlo.

Una delle cause della disinformazione sulle relazioni Cina-Africa è che "i mezzi di informazione non sono imparziali" e "non sono abbastanza diversificati", afferma Hannah Ryder, fondatrice e CEO di Development Reimagined, una società di consulenza per lo sviluppo internazionale a guida africana con sede in Cina.

Aggiunge che la maggior parte delle organizzazioni dei media africani non hanno risorse sufficienti per indagare su questioni chiave come le relazioni Cina-Africa.

Fonti Quatz e Aiddata

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