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Regno Unito, a rischio la sicurezza nazionale. Le università ricevono finanziamenti dalla PLA

Il 30% dei fondi proviene da enti legati alle forze armate di Pechino. Il Partito Comunista Cinese sta conducendo una guerra e sta esercitando operazioni di influenza ed intimidazione nei campus del Regno Unito, afferma un rapporto


G e N Iuvinale


Negli ultimi cinque anni, le università britanniche hanno ricevuto ingenti finanziamenti cinesi legati all'esercito cinese, come rivela un recente rapporto dal titolo The Strategic Dependence of UK Universities on China – and where should they turn next? del think tank londinese Civitas.


Foto Civitas

Su 88 università britanniche intervistate da Civitas, 46 hanno risposto di aver ricevuto dalla Cina tra i 122 milioni di sterline (151 milioni di dollari) e i 156 milioni di sterline dal 2017, tra cui collaborazioni di ricerca e donazioni una tantum o multiple da parte di entità cinesi.


Il 30% di questi finanziamenti cinesi proviene da entità legate all'Esercito Popolare di Liberazione Cinese (PLA), comprese quelle sanzionate dagli Stati Uniti. Tre università britanniche hanno ricevuto il 100% dei finanziamenti cinesi da entità della PLA, tra cui l'Università di Westminster, l'Università di Huddersfield e l'Università di Cranfield.

Il produttore cinese di apparecchiature Huawei, nonostante il governo britannico gli abbia vietato di costruire reti 5G a partire dal 2020, rimane la più grande fonte di finanziamento cinese per tali università. Dal 2017, in particolare, ha concesso tra 20 e 38 milioni di sterline in sovvenzioni.


Tale cifra rappresenta quasi un quarto dei finanziamenti cinesi ricevuti dalle università del Regno Unito.

Altre entità cinesi legate al mondo militare che forniscono finanziamenti alle università britanniche includono sette istituti di istruzione, tra cui l'Istituto di Tecnologia di Harbin e l'Università di Aeronautica e Astronautica di Pechino, controllati dal Ministero dell'Industria e della Tecnologia dell'Informazione, istituti di ricerca per testate nucleari e il più grande fornitore di missili a guida di precisione della PLA.


Il finanziamento, tuttavia, non tiene conto dei 2,2 miliardi di sterline di tasse studentesche internazionali che gli studenti cinesi portano alle università britanniche ogni anno, rendendoli una delle principali fonti di reddito dall'estero.


Il rapporto menziona anche che le università britanniche, in collaborazione con il China Scholarship Council, un braccio estero del Ministero dell'Istruzione cinese, attingono al denaro dei contribuenti britannici per fornire borse di studio a studenti cinesi per studiare in università prestigiose come Oxford e Cambridge.


Inoltre, questi studenti cinesi vengono selezionati a condizione che "applichino pienamente il 'Pensiero di Xi Jinping sul Socialismo con Caratteristiche Cinesi per una Nuova Era', servano la strategia nazionale, affrontino le necessità nazionali, forniscano un supporto di talento per la costruzione globale di un moderno Paese socialista" e siano sottoposti a "educazione al lavaggio del cervello" da parte del Partito Comunista Cinese prima di lasciare la Cina.


Il rapporto ha anche individuato gli Istituti Confucio e l'Associazione degli Studenti e Studiosi Cinesi (CSA) come organizzazioni del Fronte Unito (FU) di Pechino che controllano 700.000 studenti cinesi in tutto il mondo. Le organizzazioni del FU sono agenti - e talvolta spie - Fronte unito cinese, che sfrutta una rete di individui e gruppi controllati o influenzati dal Partito Comunista Cinese per promuovere i suoi interessi, anche di sicurezza nazionale.


Robert Clark, direttore del dipartimento di sicurezza della difesa di Civitas e autore del rapporto, ha affermato che la Cina non solo sta mettendo in pericolo la sicurezza nazionale britannica finanziando il furto di proprietà intellettuale nelle sue università, ma il suo Fronte Unito e gli sforzi di sorveglianza stanno anche minando la libertà accademica e la libertà di parola nelle istituzioni.


"Il nostro rapporto esamina come Pechino stia facendo fronte comune in tutto il mondo, in particolare nel Regno Unito e negli Stati Uniti, per sovvertire le istituzioni accademiche e aumentare l'influenza della Cina in patria e all'estero", ha dichiarato Clark. "Abbiamo anche risultati molto interessanti su come Pechino e il Partito Comunista Cinese stiano conducendo una guerra unita e stiano esercitando operazioni di influenza e intimidazione nei campus del Regno Unito".

Clarke ha chiesto al governo britannico di allinearsi alle sanzioni statunitensi, di espandere il mercato degli studenti provenienti da altri Paesi del Commonwealth e da Hong Kong per ridurre la dipendenza dagli studenti cinesi, di interrompere la collaborazione con il "China Scholarship Council" e di porre fine ai rapporti con l'Istituto Confucio.


Attualmente nel Regno Unito ci sono 30 Istituti Confucio, il maggior numero al mondo. Il Primo Ministro Rishi Sunak aveva dichiarato in campagna elettorale che li avrebbe chiusi, ma finora non ha mantenuto la promessa.

Il deputato britannico Bob Seely ha affermato che il governo del Regno Unito potrebbe non aver bisogno di imporre un divieto totale alle università che ricevono fondi cinesi o di chiudere gli Istituti Confucio, ma dovrebbe stabilire linee guida chiare su ciò che si può o non si può fare, come ad esempio non impedire la discussione dell'incidente di Piazza Tienanmen nei campus e non spiare o intimidire gli studenti.



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