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U.S. GAO: la difesa missilistica di Guam è insufficiente in una guerra con la Cina

Nell'era della "grande competizione di potere" tra Washington e Pechino, l'isola non è in grado di affrontare minacce multilivello


G e N Iuvinale

Recentemente, l'U.S. Government Accountability - una sezione investigativa del Congresso degli Stati Uniti d'America dedita all'auditing e alla valutazione in varie materie - ha esaminato i progressi del progetto di difesa missilistica della Missile Defense Agency ("Agenzia di Difesa Missilistica", MDA) relativo all'anno fiscale 2022, pubblicando un rapporto in cui si dice che l'architettura di difesa missilistica della base militare statunitense di Guam presenta evidenti debolezze, con conseguenti lenti progressi nella costruzione di capacità integrate di difesa aerea e antimissilistica che potrebbero diventare l'anello debole del sistema di difesa degli Stati Uniti.

Guam (Guåhan) è un isola con statuto di territorio non incorporato degli Stati Uniti d’America. Quest’isola si trova nell’Oceano Pacifico orientale, a nord degli Stati Federati di Micronesia. L’isola fa parte geograficamente dell’arcipelago delle Marianne (di cui è l’isola più grande - 541 kmq -e la più meridionale) un arcipelago di isole appartenenti al più vasto gruppo di isole della Micronesia, una delle macroregioni in cui viene tradizionalmente divisa l’Oceania. L’isola si trova inoltre al confine col Mare delle Filippine. La città principale e il capoluogo del territorio è Agana (Hagåtña) che si trova al centro della costa occidentale dell’isola. L'isola rappresenta il più estremo avamposto militare e un polo strategico per gli Stati Uniti. La Andersen Air Force Base di Guam, spesso citata anche nella sua forma abbreviata AAFB, è una base aerea militare gestita dalla United States Air Force (USAF) e quartier generale del reparto “36th Wing, uno stormo composito della U.S. Pacific Air Forces (PACAF) le cui missioni sono l’airpower projection, l’espansione delle capacità di combattimento e il rafforzamento delle relazioni nella regione dell’Indo-Pacifico. La 36th Wing include 18 squadroni in 5 gruppi e opera non solo nella base di Andersen, ma anche a Singapore e nell’Isola Diego Garcia, nell’Oceano Indiano. La base di Andersen non è solamente dotata di velivoli e munizioni, ma anche di armi strategiche, tipo missili, e altri strumenti, per difendere lo spazio aereo dell’isola. Inoltre, la base utilizza, tra gli altri, i satelliti Defense Support Program (DSP) che forniscono sistemi di allarme precoci riguardanti l’avvicinamento di missili balistici, e Defense Satellite Communication System (DSCS) necessari per le comunicazioni strategiche con i vari reparti in giro per il mondo, per la difesa dell’isola. Tra i sistemi di difesa antimissilistica vera e propria, invece, l’isola dispone del -Terminal High Altitude Area Defense(THAAD), progettato per abbattere missili balistici corti, medi e intermedi, oltre a poter contare sulla presenza dei cacciatorpediniere sudcoreani e giapponesi Kongo e Atago, dediti alla protezione antibalistica. (Air and Space Forces Magazine, 2023). La forza navale della US Navy nell’isola si trova nella base denominata “Naval Base Guam” (NBG). La base accoglie il Comando del Submarine Squadron 15, del Settore della Guardia Costiera Guam e dell'Unità Naval Special Warfare One. È anche un supporto e porto di partenza per una dozzina di unità del comando del Pacifico degli Stati Uniti e della US Pacific Fleet. La costruzione di Guam come hub strategico ha svolto un ruolo fondamentale nel bilanciamento degli interessi di sicurezza statunitensi nel cooperare con la Cina, nonché nel plasmare la percezione e la condotta della Cina stessa.


Successivamente, il Government Accountability Office degli Stati Uniti ha presentato al Congresso un elenco annuale di obiettivi e progetti di difesa missilistica, chiedendo di accelerare la costruzione delle capacità di difesa a Guam.


SistemaTHAAD

Al momento, l'esercito americano ha un'unità missilistica THAAD di stanza permanente presso la base. Il rapporto ha sottolineato che la portata di questa forza "non è in grado di raggiungere una difesa della sicurezza a tutto tondo".

Tale sistema, infatti, presenta evidenti limiti, non essendo in grado di funzionare 24 ore su 24.


Nel corso di una esercitazione di difesa antimissile delle forze armate statunitensi nella regione, gli Stati Uniti e i loro alleati devono inviare almeno 4 o 5 navi da guerra "Aegis" e fornire una grande quantità di supporto di intelligence sul campo di battaglia e il sistema "THAAD" deve essere mantenuto operativo per più di 20 ore al giorno, al fine di avere le capacità di difesa missilistica menzionate nella nuova versione del documento "Valutazione della difesa missilistica". Sebbene l'esercito USA stia accelerando la costruzione di capacità integrate di difesa aerea e antimissilistica, il suo supporto logistico non può essere autosufficiente e vi sono carenze nelle comunicazioni, nel comando e controllo multilivelllo.


ll rapporto del GAO ritiene, inoltre, che in termini di minacce reali, oltre ai missili balistici e a quelli ipersonici, stiano diventando sempre più urgenti anche le sfide alla sicurezza provenienti dai droni.

Soprattutto nell'era della "grande competizione di potere" con la Cina, "Guam, che è esposta al circolo di potenza di fuoco dell'avversario, manca della capacità realistica di analizzare sistematicamente la situazione aerea e di affrontare minacce a più livelli".

La denuncia del Government Accountability Office degli Stati Uniti, dunque, rappresenta il trampolino di lancio per accelerare il progresso delle capacità di difesa nell'isola, in particolare per la costruzione di sistemi chiave. Il Pentagono, da parte sua, ha richiesto un finanziamento di 892 milioni di dollari per costruire nela regione un sistema completo di difesa missilistica.


Jon Hill, direttore della US Missile Defense Agency, ha affermato che l'architettura di difesa missilistica nella regione di Guam si basa principalmente su sistemi esistenti, tra cui il sistema "THAAD" dell'esercito, la nave da guerra "Aegis" della Marina e la difesa contro i missili balistici della Missile Defense Agency costituirà una capacità di combattimento nel 2026.


In termini di indicatori di capacità, gli Stati Uniti si concentreranno sullo sviluppo di consapevolezza situazionale, comando e controllo e potenza di fuoco di intercettazione, dispiegamento di radar AN/TPY-6, radar Sentinel A4, difesa aerea a basso livello e sensori antimissile, ricognizione e sistemi di sorveglianza. Questi sistemi sono in grado di operare 24 ore su 24 e dispongono di capacità di rilevamento e allerta precoce per missili ipersonici, da crociera e balistici, oltre ai droni.


Secondo il piano, l'attività di difesa aerea e missilistica nella regione di Guam sarà dominata dall'esercito degli Stati Uniti e verrà utilizzato un nuovo sistema di comando di combattimento integrato per la difesa aerea e missilistica. La Marina degli Stati Uniti attiverà il sistema di comando e controllo "Aegis" aggiornato per condividere le informazioni antimissile con l'esercito e accettare istruzioni. Anche i sistemi di comando e controllo, di gestione della battaglia e di comunicazione dell'Agenzia per la difesa missilistica, nonché i ripetitori della rete di comunicazione antincendio, saranno anch'essi incorporati nella rete di difesa aerea e missilistica integrata.


Dopo aver completato la rete del sistema informativo, si prevede che le forze armate statunitensi aumenteranno anche gli investimenti negli intercettori, tra cui principalmente il lanciatore M903 "Patriot", la versione dell'esercito della bomba intercettore "Standard" e i lanciatori multi-missione.


Vale la pena ricordare che le forze armate statunitensi hanno realizzato la rete combinata dei due principali sistemi di "Patriot" e "THAAD", che possono scambiare informazioni di preallarme in tempo reale e cambiare rapidamente le reti di potenza di fuoco di intercettazione in base alle dinamiche degli obiettivi in ​​​​arrivo .


Secondo i rapporti, il sistema di difesa di Guam adotterà un'architettura di sistema aperto per essere compatibile e integrare tecnologie e armi future.


In attesa della costruzione di una valida capacità di difesa, gli Stati Uniti hanno continuato a "presidiare" Guam. I 4.100 marines statunitensi attualmente di stanza a Okinawa, in Giappone, si trasferiranno a Guam in ottobre, e nello stesso periodo saranno presenti anche circa 1.800 persone del secondo "Littoral Combat Regiment" del Corpo dei Marines.


Nel frattempo, il 6 giugno scorso, il Congressional Research Service (CRS), l'agenzia del ramo legislativo federale - situata all'interno della Biblioteca del Congresso statunitense - con compiti consultivi su importanti questioni politiche, ha presentato al legislatore americano un rapporto sulle infrastrutture di difesa degli Stati Uniti nell'Indo-Pacifico, dal titolo US Defence Infrastructure in the Indo-Pacific: Background and Issues for Congress.

Base Navale Guam. Si tratta di un'installazione della Marina situata a Guam. Come altri siti DOD a Guam e nelle Isole Marianne Settentrionali, la base navale di Guam è gestita come parte del Joint Region Marianas. la Naval Base Guam comprende sei siti non contigui in tutto l'isola: Barrigada, North Finegayan, Ordnance Annex, Orote Point, Polaris Point e Tenjo e Valle di Sasà. L'installazione ospita uno squadrone sottomarino (composto da cinque sottomarini d'attacco Los Angeles-class), due tender per sottomarini e il Navy Expeditionary Forces Command Pacific (CTF-75).

Campo Base Blaz del Corpo dei Marines Blaz. La Marine Corps Camp Blaz è un'installazione del Corpo dei Marines situata a Guam, gestita come parte della Joint Region Marianas. È l'installazione più recente del Corpo dei Marines ed ospiterà le forze del Corpo dei Marines attualmente di stanza a Okinawa dalla metà del 2020 (che dovrebbe includere un elemento di comando della Marine Expeditionary Brigade (MEB), un reggimento di fanteria marina, un battaglione logistico di combattimento e un elemento di combattimento aereo). Il Campo Blaz attualmente ospita una batteria THAAD (Army Terminal High Altitude Area Defense).

Andersen Air Force Base. La Andersen Air Force Base è un'installazione dell'aeronautica situata a Guam, gestita come parte della Joint Region Marianas. Ospita il 36° Stormo, che supporta a rotazione il dispiegamento di bombardieri (velivoli B-1 e B-52) e le risposte di emergenza regionali, nonché il Navy's Helicopter Sea Combat Squadron 25 (composto da elicotteri MH-60S).

Tale rapporto evidenzia come l'Indo-Pacifico occupi un ruolo centrale nella strategia nazionale statunitense e ospita un gran numero di forze militari. Per consentire il funzionamento di queste forze e raggiungere i propri obiettivi strategici, gli Stati Uniti mantengono e utilizzano almeno 66 importanti siti di difesa sparsi nella regione. Questa rete di infrastrutture di difesa svolge e supporta numerose funzioni militari, tra cui:

  • la base per il personale militare e i sistemi d'arma;

  • consapevolezza del dominio e difesa dell'area;

  • manutenzione e riparazione;

  • addestramento ed esercitazioni, stoccaggio e preposizionamento del materiale;

  • e attività di ricerca, sviluppo, test e valutazione. A

Alcune installazioni indo-pacifiche si trovano in Stati, territori o possedimenti degli Stati Uniti, come Hawaii e Guam. Altri si trovano in Nazioni alleate o partner, come la Corea del Sud e il Giappone. Oltre alle installazioni direttamente possedute o gestite dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DOD), le forze armate statunitensi si avvalgono anche di siti gestiti da Nazioni alleate come le Filippine e l'Australia.

U.S. Defense Sites, West of the International Date Line


"La posizione di base del DOD nell'Indo-Pacifico riflette in parte l'eredità delle decisioni prese nelle condizioni geopolitiche e tecnologiche della Guerra Fredda", sostiene il rapporto del Congressional Research Service.


In seguito all'annuncio dell'amministrazione Obama di un "perno verso l'Asia", il fulcro della strategia statunitense (e con essa l'infrastruttura di difesa regionale) si è spostato verso il prevalere nella competizione contro rivali pari o quasi pari, in particolare la Repubblica popolare cinese (RPC).

Dal 2011, gli Stati Uniti hanno negoziato l'accesso a 12 nuovi siti di difesa nelle Filippine e in Australia, costruito nuove installazioni in Giappone e Guam e ampliato le strutture in dozzine di basi esistenti in tutta la Regione. Per questo, sono stati stanziati dal Congresso USA oltre 8,9 miliardi di dollari per nuovi progetti di costruzione militare nei siti indo-pacifici dall'anno fiscale (FY) 2020 , mentre i miglioramenti infrastrutturali sono avvenuti attraverso la Pacific Deterrence Initiative (PDI).


Nel suo studio, il Congressional Research Service ha quindi posto al Congresso una serie di questioni che dovrebbero essere prese in considerazione, in particolare:

  • se l'attuale posizione di base regionale del DOD supporti adeguatamente gli obiettivi strategici e i requisiti operativi;

  • se la costruzione, la manutenzione e l'utilizzo delle infrastrutture di difesa siano adeguatamente finanziate e gestite.

All'interno di queste due aree tematiche, questioni particolari che possono essere sollevate nel 118° Congresso includono:

  • quali criteri dovrebbero informare il posizionamento delle basi statunitensi nell'Indo-Pacifico e quale ruolo dovrebbe svolgere il Congresso nel determinare tali criteri?

  • in che modo DOD può ottimizzare l'organizzazione, il funzionamento e la resilienza delle sue installazioni indo-pacifiche e quali opzioni di valutazione e supervisione sono disponibili per il Congresso?

  • qual è un livello adeguato di investimento per la costruzione militare, il sostegno delle strutture e le relative attività infrastrutturali?

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