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Le aziende minerarie cinesi stanno inquinando mezzo mondo. La storia di Zijin Continental Gold


Zijin, il minatore del regime cinese che cerca di ottenenere l'oro dalla Colombia e il litio dall'Argentina.

Ha un losco record in materia di protezione ambientale e diritti dei lavoratori. Ad Antioquia sta affrontando il Clan del Golfo. A Catamarca i gruppi locali denunciano la contaminazione dell'acqua.


La storia di Zijin Continental Gold è ricca di sfortuna. È la compagnia mineraria che sfrutta i più grandi giacimenti d'oro della Colombia - a Buriticá, Antioquian - e che ha già un piede in Argentina - a Tres Quebradas, Catamarca - per conservare parte del litio, il nuovo oro bianco dell'industria tecnologica.

Zijin è un mostro minerario statale appartenente al regime cinese. È il braccio esecutivo dell'ambiziosa strategia di Pechino per ottenere risorse naturali in tutto il mondo — a costi molto bassi—, specialmente in quei paesi con leggi permeabili.

È riuscita ad essere presente in 15 paesi, la maggior parte dei quali in America Latina, Asia centrale e Africa.

I suoi legami con il Partito Comunista sono fluidi e permanenti.

A tal punto che quando il presidente della società, Chen Jinghe, ebbe l'idea di spostare la sede provinciale, l'autorità locale del partito lo minacciò: "Se vuoi trasferirti, dovrai portare il monte Zijin a Xiamen come bene", lo avvertirono. Si riferiva alla miniera locale che ha reso l'azienda il primo produttore di oro e il secondo di rame del paese. Chen ha preferito non innovare: ha lasciato la sua azienda - e la montagna - a Shanghang , il quartier generale.

Sul suo sito, Zijin afferma di seguire alla lettera tutte le norme del regime, come ogni azienda pubblica. Continua anche con quel mandato all'estero.

Descrive inoltre i compiti svolti dai cinque membri del Comitato di Sorveglianza, l'ente interno incaricato di controllare e informare i propri superiori su ogni passaggio della società statale.

L'onnipresente Partito Comunista Cinese (PCC) è dietro ogni decisione, ogni dettaglio.

Ma questo comitato rigoroso sembra ignorare alcuni punti fondamentali: le denunce di contaminazione e sfruttamento del lavoro che Zijin Continental Gold ha raggiunto durante i suoi decenni di esistenza in tutto il mondo.

La compagnia mineraria che sfrutta ed estrae oro a Buriticá — dove mantiene uno strano confronto con i minatori locali e persino con il Clan del Golfo — e inizia le sue attività con il litio a Tres Quebradas, aggiunge una storia di scandali internazionali che cerca di lasciare nell'oblio.

Una cronaca del 2013 di Reuters mostrava già il vero spirito di Zijin e lo scarso interesse di Pechino a controllare in modo trasparente le sue operazioni, sia locali che internazionali:

“Il problema è che continuano a inseguire i profitti. Proteggere l'ambiente è come prendere farmaci, e loro non lo vogliono”, ha detto una fonte all'agenzia di stampa britannica. Sono passati dieci anni da quella storia e nulla è cambiato.

Nel 2010 la reputazione dell'azienda parastatale ha toccato terra. È successo dopo che 9.100 metri cubi di fango tossico dal monte Zijin sono entrati nel fiume Ting a Shanghang. Il risultato fu devastante in termini ambientali: 4 milioni di pesci morirono e nessuno se ne prese cura. Ci sono voluti nove giorni perché l'azienda ammettesse che c'era stato un problema. Il comitato di vigilanza fallì. O ha preferito fallire.

Il capo di quel consiglio di partito era Lin Shuiqing, ex capo del governo locale di Shanghang. Lin ha continuato con la carica. Come se non fosse successo niente. Anche altri alti dirigenti dell'azienda statale avevano ruoli ufficiali: erano sia burocrati che legislatori locali. Curiosità di una Cina di larghe vedute che a volte premia chi non adempie tempestivamente ai propri doveri più elementari.

Due mesi dopo quel tragico incidente, se ne verificò un altro. Di nuovo la rottura di una diga. Quella volta nella provincia del Guangdong. Le autorità locali hanno voluto essere dure e hanno multato Zijin. Ma la contaminazione è continuata parallelamente alle operazioni aziendali. Il tumulto ambientale presso la più grande miniera di oro, rame e litio della Cina è stato coperto da annunci di investimenti che nessuna società indipendente ha potuto verificare. Anche con opere per le comunità urbane per placare le furie che si erano scatenate al loro passaggio.


Da allora — la peggiore crisi d'immagine dell'azienda nelle mani dello stato —, Zijin ha moltiplicato gli sforzi e le risorse per ribaltare la propria immagine.

Ha speso milioni di dollari in lobbisti e addetti stampa in modo che i disastri naturali che hanno causato i suoi progetti minerari rimanessero intrappolati nell'amnesia della storia.

Anche la Serbia ha sofferto di negligenza cinese.

Bor, a nord, è una delle città più inquinate della nazione.

La popolazione locale protesta perché l'aria è irrespirabile e l'acqua imbevibile. Entrambi hanno gradi di tossicità impossibili da tollerare. Serbia Zijin Copper – come viene chiamata l'azienda lì – sfrutta il complesso di estrazione del rame ed espande le sue operazioni senza permessi o consenso ufficiale.

Qualche mese fa, il presidente serbo Aleksandar Vučić ha incontrato Chen. Entrambi hanno sorriso. Affari come al solito.

Vučić ha posto gli affari sopra ogni altra cosa. Anche al di sopra della popolazione locale di Bor che ha dovuto accettare un valore molto inferiore per le proprie proprietà rispetto al prezzo di mercato per consentire a Zijin di operare.

Rassegnati alla volontà del governo stesso e del regime cinese di stabilirsi lì qualunque cosa accada, hanno dovuto vendere tutto e andarsene.

“Inizialmente alla mia famiglia è stato offerto un prezzo inaccettabilmente basso per acquistare la nostra casa e il nostro terreno. Quando abbiamo rifiutato l'offerta, siamo stati immediatamente privati dei nostri raccolti e la terra è stata consegnata a Zijin Mining", ha dichiarato Miodrag Živkovic al sito web di Fian International, una ONG per i diritti umani con sede in Svizzera per l'accesso alla terra e al cibo.

Ma i conflitti intorno a Zijin non sono finiti qui.

Ha denunce di sfruttamento del lavoro in dozzine di posti.

Anche la Serbia è inclusa in quello scandalo. Il 14 gennaio 2021, la compagnia mineraria ha dovuto sopportare una breve ma rumorosa protesta. Una dozzina di lavoratori si sono radunati davanti alle sue porte dopo che si è saputo che c'erano restrizioni al movimento all'interno, giornate lavorative superiori alle dodici ore e persino trattenuta di passaporti e documenti. “Non siamo lavoratori, siamo prigionieri ”, ha detto uno di loro — a condizione di anonimato — dialogando con BalkanInsight, dove ha confermato la sottomissione di coloro che ne sono stati vittime.

I dipendenti della miniera erano davvero in prigione. Erano per lo più manodopera cinese, sfatando la promessa che le bancarelle locali si sarebbero moltiplicate. Il diritto del lavoro serbo non si applicava a loro. Zijin era riuscito a far ribaltare i regolamenti locali dietro le porte del suo complesso minerario. Una sorta di zona di esclusione cinese. Quel modello è quello che cerca di imporsi in ogni luogo dove atterra.

Per migliorare la propria immagine in quel Paese europeo, l'azienda parastatale cinese ha voluto identificarsi con la popolazione. Così, ha iniziato a sponsorizzare squadre sportive nazionali di pallavolo in tutto il mondo. Non ha funzionato. Nessun serbo cibhs ceduto.


Sudamerica

Il confronto tra la compagnia di Xi Jinping e il Clan del Golfo ha portato ancora una volta Zijin ai titoli dei giornali del paese. I minatori locali intendono continuare con lo sfruttamento di uno dei giacimenti auriferi più importanti della regione nonostante la presenza della compagnia cinese. E il potente gruppo criminale è stato coinvolto a pieno titolo nel conflitto. Ora, il regime cinese sta premendo attraverso tutti i canali affinché il governo di Gustavo Petro gli fornisca una protezione aggiuntiva in una guerra frontale tra le due parti.

Come spesso accade in ciascuno dei paesi in cui la Cina esercita un potere eccessivo, il suo ambasciatore è il principale lobbista e messaggero degli interessi di Pechino.

Lan Hu è responsabile di quella missione. Sia lui che i massimi dirigenti dell'azienda minacciano il governo colombiano di ritirare la società - e altri investimenti - dal paese se non agisce immediatamente. Un'estorsione mascherata da procedura legale.

Vuole un esercito che protegga le sue operazioni. Alcuni sospettano che Zijin voglia mano libera per assumere mercenari stranieri che si occupino dei loro interessi. Il Gruppo Wagner opera già in Venezuela.

In Argentina, intanto, crescono i problemi con i settori ambientali e dei diritti umani che vedono una minaccia nella presenza della corporazione a Tres A Quebradas, Catamarca. A Fiambalá Despierta, un'assemblea popolare di quel paese di Tinogasta, ha denunciato la contaminazione dell'acqua e la "soggiogazione" dei lavoratori e degli abitanti della regione. Si ritiene che l'acqua sia già contaminata. Il governo catamarcano ha reagito: lo scorso novembre ha chiuso temporaneamente l'impianto per irregolarità nella gestione dei rifiuti.

Pochi mesi prima, nel marzo 2022, una parte importante della dirigenza dell'azienda si era presentata nella sede del governo argentino. Il vicepresidente di Zijin Shaoyang Shen, il direttore finanziario Leslie Shen e il direttore generale delle operazioni locali Huang Huaiguo hanno tutti sorriso davanti alle telecamere.

Nulla si è detto poi sulle denunce di contaminazione e sfruttamento del lavoro che pesano sulla corporazione del regime cinese. Nessuno voleva perdersi quel momento di gloria.

Fonte: Infobae



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