La Germania e la business-first con la Cina. Al contrario della politica cinese dell'UE

Aggiornamento: 3 nov

Olaf Scholz ha mantenuto l'approccio business-first della Germania con la Cina, ma questo è sempre più in contrasto con le tendenze in patria e all'estero. Farà il suo primo viaggio in Cina come cancelliere all'inizio di novembre, accompagnato da una delegazione d'affari. Scholz potrebbe avere ragione sul fatto che il dialogo continuo sia importante e che un disaccoppiamento completo non sia attualmente possibile. Tuttavia, le sue recenti decisioni rischiano di ripetere una debolezza europea a lungo termine, vale a dire la mancanza di un approccio unificato agli affari internazionali



di Nicola Iuvinale

Nonostante i segnali contrari in vista della partenza dell'ex cancelliera Angela Merkel e del cambio della guardia in Germania, la politica cinese del paese sembra continuare lungo la sua linea familiare di business first.

Olaf Scholz farà il suo primo viaggio in Cina come cancelliere all'inizio di novembre, accompagnato da una delegazione d'affari. È stato irremovibile sul fatto che la Germania manterrà i suoi proficui legami commerciali con la Cina, giurando di rinunciare alle idee di "disaccoppiamento" dal paese.

Tuttavia, questa linea è sempre più in contrasto con molti, sia nella politica interna della Germania che tra i suoi partner nell'UE e altrove.

Il ministro degli esteri di Scholz, Annalena Baerbock, ha sostenuto una linea più dura nei confronti della Cina sia durante la sua candidatura per la cancelliera che successivamente come ministro degli esteri. Proprio a settembre, sono arrivate voci secondo cui la Germania stava preparando una nuova politica commerciale che avrebbe posto fine all'"ingenuità", secondo il ministro del Commercio tedesco.

La politica include anche piani per limitare gli investimenti infrastrutturali cinesi e per astenersi dal sostenere iniziative come la Belt and Road.

Visto in questa luce, il viaggio di Scholz in Cina e la recente decisione, presa nonostante l'opposizione dei ministeri e dei partner della coalizione, di consentire alla compagnia di navigazione statale cinese COSCO di acquisire una quota nel porto di Amburgo, invia segnali contrastanti agli altri paesi dell'UE sulla direzione della Germania.

Scholz vuole vedere la Germania continuare a godere dei reali benefici economici che le sue relazioni con la Cina possono portare – e qui ha il supporto di gran parte dell'industria tedesca. Allo stesso tempo, i politici sia in Germania che altrove guardano a Scholz per una strategia cinese più strategica e coordinata che tenga conto delle maggiori incertezze che la geopolitica sta portando nelle relazioni commerciali e di investimento.

L'approccio misto di Scholz alle relazioni con la Cina arriva in un momento in cui gli Stati Uniti e molti partner dell'UE guardano alla Cina con molta più cautela. Il sostegno della Cina alla guerra della Russia in Ucraina ha antagonizzato molti, ma le radici del problema sono più profonde.

La Lituania potrebbe essere stata "un canarino nella miniera di carbone" in Europa, denunciando la situazione dei diritti umani della Cina e le pratiche commerciali coercitive prima e con più voce della maggior parte. Altri paesi dell'Europa centrale e orientale - una regione la cui partecipazione al formato 17+1 guidato dalla Cina ha suscitato preoccupazioni per un'Europa divisa solo pochi anni fa - si stanno inasprendo con la Cina.

Il nuovo Primo Ministro italiano Giorgia Meloni è stata a lungo critica verso la Cina e il britannico Rishi Sunak ha rapidamente trovato un terreno comune con gli Stati Uniti nel chiamare "maligna" l'influenza di Pechino.

Proprio la scorsa settimana, il presidente francese Emmanuel Macron ha affermato che una visita in Cina così presto dopo il 20° Congresso del Partito sarebbe stata vista come un gesto troppo legittimante verso la leadership di Xi e che avrebbe preferito una visita congiunta con Scholz per dimostrare l'unità europea. Nel frattempo, il ministro degli Esteri belga ha avvertito dei potenziali rischi per la sicurezza dell'accordo COSCO di Amburgo.

Ora, è la Germania la cui politica cinese sembra sempre più fuori sincronia con i partner europei.

Ci sono varie ragioni per prevedere che l'attuale approccio della Germania diventerà sempre più difficile da sostenere vista la sua posizione nell'UE e tra gli alleati occidentali più in generale.

In primo luogo, i principali punti di tensione nelle relazioni Cina-UE, come il sostegno della Cina alla Russia, l'aggressione a Taiwan e le violazioni dei diritti umani nello Xinjiang, sono questioni centrali sia per la Cina che per l'UE, ed è probabile che nessuna delle due parti cambi rotta.

Questa dinamica li spinge verso una relazione più complicata.

Il deterioramento negli ultimi anni delle relazioni UE-Cina su questioni come le violazioni dei diritti umani nello Xinjiang, a Hong Kong e altrove, la posizione inasprita della Cina nei confronti di Taiwan e il crescente autoritarismo interno sono questioni centrali per le due parti che non trovano facile soluzione. L'UE non può, né vuole rinnegare la sua linea di protesta e di sanzioni contro la Cina, né quest'ultima ha voglia di tornare sui propri passi.

Allo stesso modo, più i paesi stranieri mostrano sostegno a Taiwan, più la questione diventa urgente per un Partito Comunista Cinese, sempre più sensibile al suo prestigio e sensibile alle minacce percepite. Allo stesso tempo, con l'ammontare del capitale politico investito per sostenere Taiwan in molti paesi dell'UE e l'enorme shock geopolitico ed economico di qualsiasi conflitto di Taiwan, è improbabile che i paesi dell'UE riducano il loro impegno nella questione e inizieranno a prepararsi per potenziali disordini economici se dovesse accadere il peggio.

In secondo luogo, la Germania è in una posizione in cui è leader nell'UE, ma trova la sua politica cinese in contrasto con molti altri Stati membri del blocco, anche se un approccio più unificato gioverebbe a tutti.

La stessa Germania ha chiesto una posizione europea più unita nella geopolitica e ha riconosciuto la necessità di un approccio più strategico nei confronti della Cina. Tuttavia, sta inviando segnali contrastanti con Scholz in viaggio in Cina poche settimane dopo il Congresso del Partito Comunista e in un momento in cui molti paesi europei stanno diventando sempre più critici nei confronti della Cina.

La storia della politica estera e commerciale europea mostra che per esercitare un'influenza, l'Europa deve essere unita. In quanto principale partner commerciale d'Europa con la Cina, la Germania trarrebbe vantaggio da un'Europa unita dietro l'adozione di regole comuni come chiunque altro. Tuttavia, la Germania sta nuotando sempre più controcorrente in un'Europa che vuole un approccio più fermo al commercio e alla politica con la Cina.

Tutto questo mostra l'immagine di un paese che tenta di continuare più o meno come al solito mentre il mondo intorno è cambiato.

Questo non vuol dire che Scholz debba necessariamente acconsentire alle voci dei falchi nell'UE, ma dovrebbe mostrare che la Germania è attivamente impegnata nella creazione e nell'agire in linea con gli approcci europei comuni alla Cina.

Questo approccio è sempre più richiesto anche dal settore imprenditoriale tedesco.

In terzo luogo, gli Stati Uniti e gli altri alleati della NATO e dell'Occidente eserciteranno probabilmente maggiori pressioni sui paesi affinché si avvicinino alle questioni relative al commercio e all'apertura agli investimenti cinesi in infrastrutture critiche.

Poiché la situazione della sicurezza sia in Europa che nell'Asia-Pacifico continua a peggiorare, la Germania come membro della NATO e dell'UE sarà sempre più coinvolta. La crescente alienazione di Cina e Stati Uniti riguarderà anche la Germania. Negli affari militari, questo potrebbe significare dover decidere l'approccio della Germania a un potenziale conflitto di Taiwan, dove ci sarebbe probabilmente una pressione significativa per sostenere attivamente gli Stati Uniti. Dal punto di vista economico, sia gli Stati Uniti che l'Europa trattano sempre più gli investimenti diretti esteri come un problema di sicurezza e la vendita di infrastrutture o tecnologie critiche alla Cina può mettere la Germania in contrasto con la legislazione statunitense o renderla l'obiettivo della pressione politica statunitense per limitare le vendite.

Con il futuro del commercio cinese che sembra più incerto di prima.

Queste tre grandi correnti in Cina e le relazioni dell'UE sono difficili da invertire e probabilmente continueranno a definire le relazioni tra Germania, UE e Cina. La recente mancanza di una direzione coerente da parte della Germania sulla sua strategia per la Cina invia il messaggio sbagliato in un momento in cui c'è un crescente consenso sulla necessità, tra gli altri leader dell'UE, di un approccio più fortemente strategico.

Scholz potrebbe avere ragione sul fatto che il dialogo continuo sia importante e che un disaccoppiamento completo non sia attualmente possibile. Tuttavia, le sue recenti decisioni rischiano di ripetere una debolezza europea a lungo termine, vale a dire la mancanza di un approccio unificato agli affari internazionali. Un tale approccio non si manifesterà senza il sostegno tedesco e Scholz dovrebbe essere più attento agli avvertimenti del suo stesso governo e dei partner europei, alcuni dei quali hanno già mostrato un acuto occhio geopolitico. Le pressioni combinate di una situazione di sicurezza incerta e di un mutevole consenso dell'UE potrebbero ancora costringere la Germania a cambiare approccio e la Germania si troverà in un posto migliore se sarà pronta a guidare il cambiamento piuttosto che cambiare terreno sotto i suoi piedi.

Fonte: The Diplomat.


GUEST AUTHOR

Anton Karppanen

Anton Karppanen is a doctoral student at Sciences Po Paris. His thesis work focuses on EU-China relations from the viewpoint of investment screening and security. His other academic interests include East Asian international politics and China's domestic politics.

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