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Medio Oriente, USA: frenare l'influenza di Pechino con un accordo arabo-israeliano

Il Middle East è tornato ad essere un importante obiettivo geopolitico per gli USA. Per questo, l'Amministrazione Biden avrebbe elaborato una "complessa" strategia per contenere l'ascesa militare ed economica della Cina, bloccandola nei suoi punti di forza. Ma la sfida per Washington appare tremenda


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G Iuvinale


Per troppo tempo gli Stati Uniti si sono "disinteressati" del Medio Oriente. La ragione di ciò è da rinvenirsi soprattutto nel conseguimento dell'autosufficienza energetica degli USA che, de facto, ha generato un progressivo "raffreddamento" dell'interesse geopolitico americano nell'area.



Bandiera dell'Arabia Saudita fianco a fianco con la bandiera degli Stati Uniti. Credit Gettyimages

Al disimpegno americano è coincisa, però, una crescente e pericolosa ascesa della Cina che, con i vari dittatori locali, ha saputo rafforzare la sua credibilità come partner economico e come attore diplomatico e militare.

Come si è più volte sottolineato, non c'è dubbio che la crescente presenza cinese nell'area rappresenti una sfida tremenda non solo per gli Stati Uniti, ma anche per gli alleati che si affacciano sul Mediterraneo. Per questo, gli USA vorrebbero ora tornare ad essere un significativo attore regionale di influenza geoeconomica e strategica, fornendo una valida alternativa al piano egemonico cinese.


La strategia americana: un complesso accordo trilaterale con Isralele ed Arabia Saudita

Normalizzare le relazioni tra Arabia Saudita ed Israele, mantenendo al contempo a distanza la Cina. Questa sarebbe l'idea che l'amministrazione Biden starebbe perseguendo.


Per questo, gli Stati Uniti avrebbero già concordato con l'Arabia Saudita un quadro generale di accordo di normalizzazione delle relazioni tra i due Stati.

Secondo i funzionari statunitensi, se l'accordo dovesse essere raggiunto, l'Arabia Saudita riconoscerebbe Israele in cambio di concessioni israeliane alla Palestina, oltre a fornire garanzie di sicurezza all'Arabia Saudita ed aiutarla a sviluppare un programma nucleare civile.


Attraverso questo accordo tripartita gli Stati Uniti mirerebbero specificamente a minare la crescita delle relazioni sino-saudite. Il negoziato, infatti, sarà a "tutto tondo", coinvolgendo il settore militare ed economico. Ma gli USA faranno una richiesta precisa all'Arabia: limitare il loro rapporto con la Cina.

Funzionari statunitensi affermano che l'attenzione dell'amministrazione Biden sull'accordo riflette la sua opinione secondo cui gli Stati Uniti devono rimanere un attore centrale in Medio Oriente per scoraggiare l'Iran, isolare la Russia e impedire alla Cina di rimpiazzare gli Stati Uniti nella regione.

Tuttavia, John Kirby, coordinatore delle comunicazioni strategiche dello United States National Security Council, ha tentato di smentire l'esistenza di una bozza di accordo con l'Arabia, affermando che "Non esiste un piano negoziale concordato, né un quadro concordato. Gli esperti in questioni mediorientali ritengono che l'autenticità delle informazioni divulgate dai media statunitensi è da verificare. E' improbabile che l'Arabia Saudita accetti le condizioni di cui sopra, perché influenzerà la sua indipendenza come stato sovrano e creerà ostacoli per la futura cooperazione con la Cina".


Le richieste USA: no basi militari cinesi, limitare Huawei e vietare lo yuan

Il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman ha incontrato il Consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Sullivan a Jeddah due settimane fa, sperando di accelerare il processo di negoziazione dell'accordo.


Con i negoziatori che hanno ora iniziato a elaborare i dettagli, i funzionari statunitensi ritengono di poter elaborare aspetti negoziali più precisi entro i prossimi nove-dodici mesi.


Il consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca, Jack Sullivan

Oltre ad alcune condizioni che coinvolgono le tre parti, l'Arabia Saudita avrebbe avanzato agli Stati Uniti tre richieste principali:

  • assistere l'Arabia Saudita nello sviluppo della tecnologia nucleare civile;

  • espandere le esportazioni di armi verso quest'ultima;

  • se l'Arabia Saudita fosse attaccata, gli Stati Uniti dovranno fornire supporto militare.

Gli USA, dal conto loro, richiedono all'Arabia Saudita di mantenere le distanze dalla Cina sia economicamente che militarmente.

In particolare:

  • l'Arabia Saudita dovrà garantire loro che la Cina non installerà una base militare nel Paese;

  • richiedono al Regno Saudita di limitare l'uso delle tecnologie sviluppate da Huawei;

  • quando esporteranno petrolio in Cina, l'Arabia dovrà garantire che il relativo pagamento avvenga in dollari USA invece che in yuan. Oltre ai requisiti per la Cina, gli Stati Uniti sperano anche che l'Arabia Saudita possa aumentare la produzione di petrolio.


Niu Xinchun, direttore del Middle East Institute del China Institute of Contemporary International Relations, ha affermato che le tre condizioni richieste dall'Arabia Saudita possono essere classificate come requisiti di sicurezza. "L'essenza delle tre condizioni relative alla Cina proposte dagli Stati Uniti all'Arabia Saudita è che non vogliono che questa sviluppi una relazione più stretta con la Cina", ha aggiunto.


Il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman

Il principe ereditario saudita avrebbe detto agli assistenti di non essere ancora pronto per relazioni diplomatiche complete con Israele simili a quelle che ha con gli Emirati Arabi Uniti.


La questione palestinese potrebbe essere il test principale per la normalizzazione delle relazioni saudite-israeliane, ma per alcuni esperti è improbabile che la parte saudita possa fare concessioni su questo tema.


Kirby ha anche aggiunto che negoziatori hanno ancora molta strada da fare. Il portavoce del Dipartimento di Stato americano, Miller, ha anche affermato che la situazione attuale è "molto esagerata". Tuttavia, i funzionari statunitensi non hanno chiarito se le condizioni imposte dagli Stati Uniti sulla Cina siano vere.


La strategia cinese

Il crescente impegno della Cina nel Medio Oriente, coincidente con il disimpegno americano e l'applicazione di sanzioni alla Russia, ha rafforzato la credibilità di Pechino come partner economico per molti Stati dell'area e come attore diplomatico e militare. In particolare, i legami tra Cina e Arabia Saudita si stanno espandono velocemente, coinvolgendo economia, diplomazia, intelligence e sicurezza regionale.


Per decenni, i legami economici tra i due Paesi si sono limitati alle esportazioni di greggio, ma negli ultimi anni il rapporto si è rapidamente diversificato, riflettendo il desiderio di Cina e Arabia Saudita di far progredire le relazioni economiche oltre la tradizionale attenzione alle sole risorse energetiche.


L'approccio cinese, difatti, è passato dall'essere puramente transazionale a stratturarsi in modo più sfaccettato ed intrecciato ai futuri sviluppi economici e politici dell'Arabia Saudita e di altri Paesi del Golfo Persico.


Pechino sta tentando di surrogare gli Stati Uniti come attore regionale di influenza geoeconomica e strategica.

Come detto, i legami economici tra Pechino e Riyad erano già forti. L'Arabia Saudita è da anni il più grande esportatore di greggio verso la Cina. Il Regno saudita è anche il più importante partner commerciale di Pechino in Medio Oriente da più due decenni. A sua volta, Pechino è il principale partner commerciale dell'Arabia Saudita dal 2013.


La sensazione che la relazione tra i due Paesi stesse evolvendosi in qualcosa di più importante, si è percepica nettamente lo scorso dicembre durante la visita del presidente Xi Jinping in Arabia Saudita. I due governi, infatti, hanno identificato un ampio spettro di cooperazione futura, anche in materia di energia, automobili, catene di approvvigionamento, comunicazioni, trasporti, estrazione mineraria e nel settore finanziario.


Pechino e Riyadh hanno trovato anche una sovrapposizione tra la Belt and Road Initiative cinese con il programma di riforma Vision 2030 dell'Arabia Saudita, generando una cooperazione su nuove risorse energetiche tra cui solare, l'eolica e l'idroelettrica e sull'economia digitale, come la quinta generazione (5G) delle reti di telecomunicazioni.

La portata di tali affari indicano , dunque, un'evoluzione della relazione della Cina con i Paesi del Medio Oriente. Nell'ultimo decennio, infatti, la strategia di Pechino è diventata più consapevole ed intenzionale e la diversificazione dei legami economici con l'Arabia Saudita ne è un esempio.


Pechino non si accontenta più di essere solo uno dei principali clienti di greggio della regione. Vuole, invece, massimizzare il potenziale dell'area come mercato per beni, manodopera e tecnologie cinesi, inserendosi nel futuro economico dell'area attraverso investimenti e collaborazioni a lungo termine.

La Cina, dunque, sta sviluppando una strategia regionale che combina visioni condivise sulla governance interna e sul futuro economico connesso.

Questo impegno ha effettivamente rafforzato la credibilità della Cina nella regione come partner economico e come attore diplomatico alternativo agli Stati Uniti dopo il loro spostamento dell'attenzione geopolitica.


Ma la sfida per Washington è tremenda. Con una strategia consapevole di Pechino volta ad approfondire i legami mediorientali, sarà ancora più difficile per gli Stati Uniti destreggiarsi tra le diverse priorità geopolitiche che includono l'Ucraina, la regione indo-pacifica, la Cina e l'area del Mediterraneo.

Wen Shaobiao, assistente ricercatore presso il Middle East Institute della Shanghai International Studies University, ha affermato che l'Arabia Saudita svolge un ruolo importante in Medio Oriente in termini di energia, politica e religione. "Persegue attivamente la strategia di guardare a est e attribuisce grande importanza ad approfondire il partenariato strategico con la Cina".


Wen Shaobiao ha aggiunto che la Cina e l'Arabia Saudita continuano a promuovere l'attracco della Belt and Road Initiative e la visione di sviluppo del 2030, arricchendo costantemente la connotazione di cooperazione tra i due paesi, e hanno formato una relazione interdipendente molto stretta. Sebbene gli Stati Uniti stiano cercando di portare l'Arabia Saudita sulla strada della competizione strategica con la Cina, l'Arabia Saudita soppeserà sicuramente gli interessi economici e commerciali in continua espansione della Cina e dell'Arabia Saudita e il valore strategico delle relazioni sino-saudite, e non è disposta a partecipare alla competizione strategica tra Cina e Stati Uniti.


Non solo la pace medio-orientale

Per mesi l'amministrazione Biden ha esplorato silenziosamente la possibilità di normalizzare le relazioni tra Arabia Saudita e Israele, con l'intento di promuovere la pace in Medio Oriente.


Tuttavia, da un punto di vista strategico, gli USA si stanno muovendo per molteplici considerazioni. Con la stagione elettorale del 2024 in pieno svolgimento, l'amministrazione Biden ha fatto della normalizzazione delle relazioni tra Arabia Saudita e Israele un obiettivo politico.


Allo stesso tempo, gli Stati Uniti sono preoccupati per la crescente influenza della Cina nella regione del Golfo. Il Pentagono ha notato una serie di segnali pericolosi e l'Amministrazione Biden ha forti riserve su qualsiasi cooperazione di sicurezza tra la Cina e i suoi alleati del Golfo.


Gli Stati Uniti riconoscono che, con l'ascesa della Cina come attore globale, non possono impedire alla Cina di sviluppare una relazione più ampia con il Consiglio di cooperazione del Golfo (CCG).


L'obiettivo degli USA, quindi, è garantirsi che queste nuove relazioni non minaccino la sua egemonia strategica nella regione.

Come detto, l'amministrazione Biden starebbe però promuovendo la normalizzazione delle relazioni tra Arabia Saudita e Israele, anche con un ulteriore fine: contenere Pechino. Per convincere l'Arabia Saudita, gli Stati Uniti devono però fare molte concessioni.


E Biden sarebbe disposto a farle, scommettendo molto sulla questione medio-orientale per impedire alla Cina di espandere la sua influenza nella regione.

Non c'è dubbio che la crescente presenza della Cina nel Medio Orientre rappresenta una sfida per gli Stati Uniti ma anche per gli alleati che si affacciano sul Mediterraneo. "Con una presenza militare così ampia nella regione, gli USA devono assicurarsi che la Cina non metta le mani sulla tecnologia sensibile statunitense", ha detto il senatore Murphy durante un'udienza al Congresso USA. "Ero contrario al fatto che gli Stati Uniti vendessero agli Emirati Arabi Uniti velivoli F-35 e droni Reaper e non voglio che la Cina ottenga il monopolio del commercio energetico in Medio Oriente", ha aggiunto.


La Cina è anche un partner attraente per i dittatori della regione che sono alla ricerca di maggiori strumenti di repressione e sorveglianza tecnologica che Pechino ha sviluppato e venduto a diversi Stati autoritari in Africa e America Latina.

Pechino, dunque, non rappresenta una sfida limitata nell'Indo-Pacifico, ma lo è anche nel Medio Oriente, in Africa ed oltrove, come in America Latina ed Europa.


In risposta alle tre condizioni relative alla Cina divulgate dai media statunitensi, Niu Xinchun ha affermato che in "campo militare gli Stati Uniti considerano il Medio Oriente un tabù e la sicurezza militare è il pilastro della politica mediorientale degli Stati Uniti [...] Allo stato attuale, gli Stati Uniti ritengono che in campo economico l'influenza della Cina in Medio Oriente sia in testa. Pertanto, in termini di affari militari, gli Stati Uniti non permetteranno ai loro alleati in Medio Oriente di avvicinarsi alla Cina, ed è anche molto vigile sulle questioni correlate. In campo economico, per garantire l'egemonia del dollaro USA, anche gli Stati Uniti hanno le proprie considerazioni nel proporre che le esportazioni di petrolio dell'Arabia Saudita siano regolate in dollari USA".


Per quanto riguarda le condizioni di Huawei, Niu Xinchun ha aggiunto che gli "Stati Uniti attribuiscono grande importanza alla cooperazione con i paesi del Medio Oriente nei settori dell'alta tecnologia, come il 5G e la navigazione satellitare. Si tratta di un intero insieme di ecosistemi tecnologici ed economici, costruiti congiuntamente dagli Stati Uniti e dai paesi del Medio Oriente. Washington è preoccupata che l'uso della tecnologia cinese minacci la sicurezza del suo intero sistema, ed è ancora più preoccupata che La Cina sostituirà il sistema statunitense".


Gli ostacoli alla realizzazione dell'intenzione strategica americana

Sebbene i media statunitensi abbiano rivelato le condizioni proposte dagli Stati Uniti all'Arabia Saudita, diversi analisti hanno affermato che bisogna vedere se le sue intenzioni strategiche possano davvero essere realizzate.


Attualmente, Israele non ha partecipato ai negoziati tra Stati Uniti e Arabia Saudita. Che si tratti degli Stati Uniti o di Israele, è molto difficile accettare pienamente le condizioni proposte dall'Arabia Saudita.


Tutte le parti stanno affrontando una notevole resistenza su questioni come le garanzie di sicurezza e i progetti nucleari civili. Il successo delle azioni diplomatiche dell'amministrazione Biden coinvolgono cinque fattori di incertezza:

  • le relazioni USA-Arabia Saudita;

  • le relazioni USA-Israele;

  • la questione palestinese;

  • le ulterio questioni geopolitiche in Medio Oriente, come l'Iran;

  • la spaccatura politica interna americana e le prossime elezioni presidenziali del 2024.

La situazione medio-orientale, dunque, è molto complessa, con l'Iran pronto a stringere partnership sempre più solide con Cina e Russia per il dominio globale non solo negli affari, ma anche nel campo militare.


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