L'egoismo di Pechino nel suo impossibile equilibrio di politica estera

La strategia di Pechino è stata più flessibile in passato ma la sua evoluzione suggerisce che si è drammaticamente inclinata verso Mosca


G Iuvinale

Nelle ultime settimane il posizionamento ed il linguaggio di Pechino sulla crisi ucraina sono passati dal tentativo di infilare una linea sottile ad una inclinazione a favore di Mosca.



C'è la sensazione che Pechino sia stata colta alla sprovvista dall'invasione dell'Ucraina. Forse è perché sta cercando di bilanciare obiettivi concorrenti ed inconciliabili.

L'invasione russa dell'Ucraina è una prova importante dell'evoluzione politica, del posizionamento tattico e delle scelte strategiche della Cina. Pechino è egoista riguardo ai propri interessi e non vorrà che sia Washington a inquadrare le alternative della Cina. Ma Pechino sta cercando di trovare un equilibrio impossibile cercando di perseguire tre obiettivi contemporaneamente: un partenariato strategico con la Russia, l'impegno per i principi di politica estera di lunga data di "integrità territoriale" e "non interferenza" e il desiderio di ridurre al minimo i danni collaterali dell'UE e le sanzioni statunitensi.

Inizia così una interessante analisi a firma di EVAN A. FEIGENBAUM, pubblicata su Carnegie.

La Cina condivide alcuni principi delle relazioni internazionali con la Russia, inclusa l'opposizione alle alleanze guidate dagli Stati Uniti e un profondo disagio per la politica estera degli Stati Uniti che risale all'intervento della NATO nei Balcani negli anni '90, dice l'autore.

Ma le azioni russe violano nettamente la convinzione spesso dichiarata della Cina nella sovranità, nell'integrità territoriale e nella non interferenza. E questi principi sono stati presumibilmente al centro della politica estera cinese per decenni. Abbandonando questi principi e confondendo quella scelta in una nebbia di linguaggio diplomatico scaltro, Pechino ha chiarito che l'elemento più decisivo della politica cinese ora è la sua inclinazione verso Mosca.

La posizione della Cina è cambiata radicalmente dal 2008, quando la Russia ha invaso la Georgia e due territori, l'Abkhazia e l'Ossezia del Sud, sono stati poi riconosciuti da Mosca come stati “indipendenti”. Quell'azione è stata un campanello d'allarme della politica di Pechino perché la Russia non è imbarazzantemente riuscita ad arruolare la Cina e altri partner dell'Organizzazione per la cooperazione di Shanghai per approvare le sue azioni in un vertice a Dushanbe, in Tagikistan, alla presenza dell'allora presidente russo Dmitri Medvedev poche settimane dopo l'invasione. Sei anni dopo, quando la Russia ha annesso la Crimea, Pechino si è avvicinata a Mosca, ma ha cercato di mantenere una certa flessibilità astenendosi dalle risoluzioni chiave delle Nazioni Unite ed evitando avalli palesi di argomenti e posizioni russe.

Oggi, tuttavia, Pechino sta dispiegando alcune delle argomentazioni della stessa Russia, puntando il dito contro Washington, non contro Mosca, afferma il Vicepresidente del think tank.

Nelle ultime settimane, come detto, il posizionamento e il linguaggio di Pechino sulla crisi ucraina sono mutati sino ad arrivare ad "assecondare" Mosca. La sua risposta iniziale allo scoppio di una guerra su vasta scala giovedì (24 febbraio) si è concentrata su 4 componenti:

  1. Incolpare gli Stati Uniti e la NATO per il conflitto

  2. Fornire tacito sostegno diplomatico alla Russia

  3. Sollecitare la risoluzione dei conflitti attraverso il dialogo

  4. Sottolineare i principi di sovranità, integrità territoriale e non interferenza

Incolpare gli Stati Uniti e la NATO

La scorsa settimana, alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco, il consigliere di Stato cinese e ministro degli Esteri, Wang Yi, ha dichiarato che:

poiché la Guerra Fredda è finita da tempo, la NATO, un prodotto della Guerra Fredda, ha bisogno di adattarsi alle mutevoli circostanze. Se la NATO continua ad espandersi verso est, ciò favorirà la pace e la stabilità in Europa e contribuirà alla stabilità a lungo termine in Europa? Questa è una domanda che merita una seria considerazione da parte degli amici europei.

L'affermazione implicita è chiara: l'espansione della NATO è responsabile della crisi in Ucraina.

Questa linea è stata anche confermata dal portavoce del ministero degli Esteri, Hua Chunying, durante una conferenza stampa mercoledì (23 febbraio):

Quando gli Stati Uniti hanno spinto cinque ondate di espansione della NATO verso est fino alle porte della Russia e hanno schierato armi strategiche offensive avanzate in violazione delle sue assicurazioni alla Russia, hanno mai pensato alle conseguenze di spingere un grande paese al muro?

Il giorno dopo, quando la Russia ha invaso l'Ucraina, Hua ha accusato gli Stati Uniti di aver appiccato il fuoco:

Da tempo gli Stati Uniti stanno aumentando le tensioni e fomentando il pericolo di una guerra e nel recente passato hanno inviato in Ucraina almeno 1.000 tonnellate di armi e munizioni, per un valore di almeno 1,5 miliardi di dollari USA... coloro che seguono gli Stati Uniti accendere le fiamme e poi accusare gli altri di non aiutare a spegnerlo, non si stanno davvero comportando in modo responsabile. Come istigatori, coloro che hanno appiccato l'incendio dovrebbero considerare come ora possono intraprendere azioni pratiche per spegnerlo il prima possibile, invece di incolpare gli altri.

Secondo Cina Neican questo racconto è sorprendentemente falso.

Nella narrativa di Pechino, la Russia sembra essere priva di colpevolezza morale. Mosca ha deciso consapevolmente di invadere un altro stato sovrano in palese violazione del diritto internazionale.

Sostenere la Russia

Giovedì (24 febbraio), Wang Yi e il Ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov, hanno parlato al telefono. Wang Yi ha detto a Lavrov che:

La Cina ha sempre rispettato la sovranità e l'integrità territoriale di tutti i paesi. Allo stesso tempo, vediamo anche che la questione ucraina ha la sua complessità e il suo contesto storico speciale. Comprendiamo le legittime preoccupazioni della parte russa sulle questioni di sicurezza. La Cina sostiene il completo abbandono della mentalità della Guerra Fredda e, attraverso il dialogo e i negoziati, l'eventuale formazione di un regime di sicurezza europeo equilibrato, efficace e sostenibile.

Come fa notare Cina Neican le parole "allo stesso tempo" possono essere equiparate alla parola "ma", quindi Wang stava effettivamente dicendo: "sì, la sovranità e l'integrità territoriale sono importanti, ma sai, quello che tu [la Russia] stai facendo è comprensibile". Il termine cinese usato da Wang Yi,理解, non si riferisce solo alla comprensione razionale ma implica anche un certo grado di empatia.

Pechino ha anche detto che si oppone alle sanzioni contro la Russia e ha messo in guardia gli Stati Uniti dal danneggiare gli interessi cinesi nel prendere di mira la Russia. Ecco le parole di Hua:

La posizione [della Cina] è che le sanzioni non sono mai mezzi fondamentalmente efficaci per risolvere i problemi. Ci opponiamo costantemente a tutte le sanzioni unilaterali illegali.

...

Dal 2011, gli Stati Uniti hanno imposto più di 100 sanzioni alla Russia. Tuttavia, le sanzioni statunitensi hanno risolto qualche problema? Il mondo è un posto migliore grazie a queste sanzioni? La questione ucraina si risolverà grazie alle sanzioni statunitensi alla Russia?

...

Nel gestire la questione dell'Ucraina e le relazioni con la Russia, gli Stati Uniti non devono ledere i diritti e gli interessi legittimi della Cina e di altre parti .

Dunque, secondo alcuni analisti, non solo Pechino sarebbe contraria ad imporre sanzioni alla Russia per la sua aggressione, ma potrebbe persino fornire un'ancora di salvezza economica a Mosca poiché è sottoposta a crescenti pressioni economiche. Abbiamo già visto un gesto simbolico di Pechino: lo stesso giorno dello scoppio della guerra, l'autorità doganale cinese ha emesso un avviso che consente l'importazione di grano da tutti i territori russi.

Ciò che colpisce è la velocità con cui Pechino si è inclinata verso Mosca questa volta. Le risposte della Cina alla guerra russo-georgiana del 2008 e all'annessione della Crimea da parte della Russia nel 2014 sono state sia caute che ambivalenti. Il mutamento del contesto geopolitico (competizione Cina-USA, allineamento Cina-Russia e potere cinese) è probabilmente ciò che ha fatto la differenza.

In Ucraina, Pechino deve affrontare contraddizioni insolitamente nette. E troverà queste contraddizioni quasi impossibili da bilanciare. Pagherà un costo con l'Occidente transatlantico per la sua inclinazione verso Mosca. Pagherà anche un costo per la rottura con Mosca. La Cina non può evitare di fare delle scelte, e queste influenzeranno in modo decisivo la politica estera cinese almeno per il prossimo decennio, conclude Feigenbaum.

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