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Stati Uniti: rafforzato lo schieramento di droni di ultima generazione nell'Asia-Pacifico

Un gruppo di velivoli MQ-4C "Mermaid Poseidon" potenziati della Marina americana sono stati schierati nella base di Guam per eseguire missioni di volo a lungo raggio


G e N Iuvinale


Due velivoli MQ-4C potenziati e dotati di moduli di missione multifunzione si sono "stabiliti" a Guam per eseguire missioni di volo a lungo raggio. L’iniziativa statunitense mira ad espandere ulteriormente lo spettro dei droni nella regione Asia-Pacifico e cercare di cooperare con le forze militari degli alleati.



L'MQ-4C Triton è un sistema a funzionamento autonomo che fornisce una capacità ISR marittima persistente utilizzando più sensori marittimi. Il veicolo aereo MQ-4C Triton è basato sull'RQ-4B Global Hawk dell'aeronautica degli Stati Uniti (USAF), mentre i suoi sensori si basano su componenti (o interi sistemi) già messi in campo nell'inventario del Dipartimento della Difesa. Insieme all'aereo con equipaggio P-8A, l'MQ-4C Triton è parte integrante della famiglia di sistemi (FoS) della Marina Maritime Patrol and Reconnaissance Force (MPRF). L'MPRF è l'agente operativo dell'MQ-4C Triton e il Commander, Patrol and Reconnaissance Group (CPRG) è lo sponsor della flotta per il concetto di integrazione con equipaggio/senza equipaggio. Foto Navar, Marina degli Stati Uniti


Northrop Grumman, l'azienda costruttrice MQ-4C Triton, ha collegato piattaforme tra diversi domini tramite una dimostrazione multipiattaforma che ha mostrato l’interoperabilità tra F-35, MQ-4C Triton, E-2D Advanced Hawkeye e unità navali militari. Foto Aviation Report

Versione migliorata stabilita a Guam

Il drone MQ-4C della Marina americana non è "estraneo" alla base di Guam. Il primo dispiegamento all’estero di questo tipo di velivolo senza pilota (UAV) risale al gennaio 2020, quando due velivoli MQ-4C del Patrol Squadron (VUP) 19 di stanza presso la base aerea navale di Jacksonville sono stati inviati a Guam, iniziando un addestramento sperimentale al combattimento in volo durato due anni e mezzo.


Dopo quasi un anno, la Marina degli Stati Uniti ha inviato una versione aggiornata dell'MQ-4C nella regione dell'Asia-Pacifico per il dispiegamento.

La versione aggiornata di questo drone è dotata di moduli di configurazione multi-task come il carico di ricognizione del segnale e il sistema di elaborazione dell'intelligence. La versione base della sua configurazione, quindi, può eseguire compiti di combattimento diversificati.


Questo tipo di velivolo ha completato l'aggiornamento di ricerca e sviluppo della configurazione multi-task nel febbraio 2022, mentre il suo debutto è avvenuto nell'esercitazione di combattimento aereo "Northern Edge" nel maggio di quest'anno, completando il targeting di bersagli remoti, la distribuzione e la condivisione dell'intelligence e dei dati multi-fonte, l'elaborazione della fusione in un ambiente di combattimento marittimo distribuito ed altri compiti.


A giugno, il primo lotto di quattro UAV MQ-4C aggiornati è stato ufficialmente consegnato al Patrol Squadron (VUP) 19; successivamente, due di questi sono stati assegnati alla base aeronautica di Andersen a Guam, insieme a più di 80 membri dell'equipaggio.


Secondo il piano, tutti e quattro gli UAV MQ-4C aggiornati delle forze armate statunitensi saranno schierati nella regione del Pacifico occidentale, formando una modalità di combattimento continuo "one plane in the air, one plane returning, one plane on standby, and two planes on standby"

La base aeronautica di Andersen è considerata la prima "area di addestramento al combattimento" per questo tipo di velivoli, mentre quella di Kadena a Okinawa viene utilizzata come base di riserva.


Guam, un’importante città militare nella regione dell'Asia-Pacifico, è stata scelta, dunque, per il primo dispiegamento all’estero della versione aggiornata dell’UAV MQ-4C.


Le roccaforti americane UAV

Prima dell’arrivo dell’MQ-4C, le forze armate statunitensi hanno costruito numerose roccaforti UAV nel Pacifico occidentale.

L'aereo gemello dell'MQ-4C, l'UAV RQ-4 "Global Hawk", è attivo nella regione da molti anni ed è schierato a rotazione presso la base aeronautica di Andersen a Guam, con una presenza di 4-5 aerei stazionati.


Tra maggio/settembre di ogni anno, l'UAV RQ-4 viene trasferito presso le basi giapponesi di Yokota e Misawa per un periodo di 2 o 3 mesi. Inoltre, nel corso di esecitazioni militari congiunte, il velivolo viene anche schierato nelle Filippine, Malesia, Singapore, Australia ed altri Paesi.


L'UAV RQ-4 ha tempi di dominio aereo e capacità di ricognizione simili all'MQ-4C ed è diventato l'"occhio ad alta quota" degli Stati Uniti per effettuare ricognizioni strategiche.


Anche Giappone ed altri Stati sono diventati i primi utilizzatori della versione per l’esportazione dell’RQ-4. Attualmente, Tokio ha schierato due di questi velivoli nella base di Misawa e la Corea del Sud presso la base aeronautica di Sacheon.


Gli Stati Uniti hanno anche schierato UAV tattici-operativi in ​​Giappone e in Corea del Sud. Lo squadrone UAV MQ-1 "Grey Eagle" insieme all'RQ-7 e ad altri UAV da ricognizione tattica situati nella base di Gunsan in Corea del Sud, sono diventati le cosiddette armi affilate che gli Stati Uniti possono schierare sulla penisola coreana.


General Atomics MQ-1C Grey Eagle

Tra questi, l'UAV "Grey Eagle" è una versione aggiornata dell'UAV "Predator". Ha funzioni di ricognizione ed attacco e può trasportare missili tattici come l'"Hellfire".


Otto UAV MQ-9A "Reaper" - utilizzati anche dalle forze aeree italiane - di stanza dal 2022 presso la base di Kanoya in Giappone, hanno svolto regolarmente missioni di ricognizione e sorveglianza, con capacità di sorveglianza nel mare e nello spazio aereo intorno al Giappone.


Al momento, sia la Forza di autodifesa marittima che la Guardia costiera giapponese hanno acquistato questo tipo di droni, schierandoli a Sanze, Kyushu ed in altri luoghi. Inoltre, gli Stati Uniti avrebbero schierato per un breve periodo anche l'aereo da ricognizione senza pilota stealth RQ-180 nelle Filippine, mentre il modello MQ-9A vi stazionerebbe segretamente. Gli USA hanno anche venduto alle Filippine quattro droni “Scan Eagle”.



Drone militare MQ-9A Reaper in uso anche alle forze armate italiane

I droni nella "Strategia militare integrata"

Gli Stati Uniti hanno rafforzato il dispiegamento di forze di droni nella regione dell’Asia-Pacifico, costrumendo gradualmente una rete di combattimento aereo di ricognizione senza pilota che coincide con la cosiddetta strategia militare integrata delle forze armate statunitensi.


Nelle esercitazioni di combattimento aereo "Northern Edge" e "Countering the North-2023", tenute dalle forze armate USA quest'anno, l'attenzione si è concentrata sulla formazione mista e sull'uso integrato di veicoli aerei con e senza pilota.

Gli Stati Uniti hanno notevolmente aumentato la scala di dispiegamento dei veicoli aerei senza pilota, in particolare dei nuovi tipi di UAV, il che rende anche più pratica la modalità di combattimento con/senza pilota. Ad esempio, l’UAV MQ-4C ha la capacità di formare un gruppo di lavoro multifunzionale con l’aereo da pattugliamento antisommergibile P-8A, gli aerei da caccia F-35A e i bombardieri B-1B.


Recentemente, la Marina degli Stati Uniti ha annunciato che una flotta di imbarcazioni senza pilota starebbe navigando verso la regione dell’Asia-Pacifico e questa sarà anche la prima volta che questo tipo di "piattaforma da combattimento" verrà schierata in quell'area delicata.

In precedenza, nell’ambito della “Joint International Maritime Long-Range Task Force”, l’esercito americano ha inviato in Medio Oriente 50 imbarcazioni senza equipaggio ed altre piattaforme marittime. Allo stesso tempo, ha rafforzato il dispiegamento di piattaforme senza pilota in mare ed in aria, con l’intenzione di integrare e promuovere il dispiegamento di di questo tipo di forze di combattimento in guerre future.


La cooperazione tra Stati Uniti, Giappone, Corea del Sud e Filippine nella costruzione di forze di combattimento UAV ha anche promosso il processo di integrazione militare tra gli Stati Uniti e i suoi alleati.


Nel corso del recente vertice USA-Giappone-ROK di metà agosto, i tre Paesi hanno proposto di rafforzare la condivisione e gli scambi di intelligence. In tale contesto, proprio i droni come l'RQ-4 e l'MQ-9 diventeranno importanti piattaforme per l’acquisizione e la cooperazione di informazioni.

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