Pechino è in vantaggio nella competizione per definire uno standard globale di valuta digitale CBCD

La Cina sta creando un ecosistema commerciale globale "intelligente" ed integrato. E' il mega progetto digitale che integra l'economia interna e internazionale. Quello che sta diventando sempre più chiaro è che, nel breve e medio termine, è sempre più evidente che per commerciare con la Cina sarà necessario far parte del loro progetto IT. Ovviamente utilizzando la tecnologia informatica della Digital Silk Road e la sua "moneta intelligente"; la central bank digital currencies (CBDC), la "eCNY", che si svilupperà attraverso la tecnologia Multiple Central Bank Digital Currency Bridge "mBridge"



di Nicola Iuvinale

La Cina affina la suo progetto dell'economia digitale.

Xi Jinping ha articolato la sua visione della "civiltà digitale": un mondo nel quale gli spazi digitali creano una "comunità dal destino condiviso", con le caratteristiche e il controllo globale del Partito Comunista Cinese.

Il 12 gennaio il Consiglio di Stato cinese ha pubblicato un progetto per lo sviluppo dell'economia digitale che mira ad aumentare il contributo delle principali industrie del settore, al 10% del prodotto interno lordo (PIL) entro il 2025.

E' un ecosistema commerciale globale "intelligente" ed integrato", dove un ruolo chiave l'avrà la "moneta intelligente"; la "central bank digital currencies" (CBDC) cinese, denominata "eCNY".

Ciò, evoca quello che lo studioso di politica estera Gerald Toal, in "Geopolitical structures and cultures: towards conceptual clarity in the critical study of geopolitics", descrive come "certi paradigmi e sistemi tecnologici [che] consentono nuove forme di territorializzazione e territorialità".

La tecnologia (e le normative tecnologiche), in chiave geopolitica, possono funzionare come una "attività di territorializzazione" che estende all'esterno "il potere di regolamentazione" della Cina.

Quindi, dovrebbe anche costituire un serio motivo di preoccupazione per gli Stati Uniti, i suoi alleati e l'UE.

La Cina ha un vantaggio sostanziale nello sviluppo della sua CBDC e ciò ha importanti implicazioni strategiche.

Il governo degli Stati Uniti e i suoi alleati esercitano, fino ad oggi, un'influenza enorme all'estero.

"Queste leve consentono a Washington e ai suoi alleati di imporre sanzioni economiche, combattere la criminalità, punire l'avventurismo militare e promuovere ideologie come la democrazia, i diritti umani e il capitalismo liberale" scrive Robert Murray in un suo recente articolo pubblicato dal "Foreign Policy Research Institute" .

Nell'ultimo anno la Cina ha compiuto progressi sostanziali verso l' obiettivo della creazione dell'infrastruttura tecnologica e la plasmazione di standard tecnologici, promuovendo e internazionalizzando l'e-CNY.

Questo, consentirà a Pechino di incorporare anche meccanismi di sorveglianza e controllo profondo nel tessuto dell'economia e sociale di domani. Avendo costruito un sistema completo di sorveglianza e repressione in patria, la Cina ha la capacità attraverso l'e-CNY di scalare a livello internazionale gli elementi e le funzioni fondamentali del suo stato di polizia.

"A dire il vero, è improbabile che la Cina riesca a rovesciare rapidamente il dominio americano sulla finanza internazionale", sostiene Murray. Il renminbi non circola a livello internazionale in modo significativo e la Cina, in quanto suo amministratore, soffre di problemi di fiducia e trasparenza. Inoltre, sebbene gli Stati Uniti siano indietro nello sviluppo di una CBDC, sono comunque tra i leader mondiali nelle complesse tecnologie necessarie per lanciarne una e hanno già iniziato a ricercare delle alternative.

La scorsa settimana, la Boston Fed ha pubblicato il suo lavoro su un CBDC open source ("OpenCBDC") con i ricercatori del MIT che include “selected concepts from cryptography, distributed systems, and blockchain technology to build and test platforms that would give policymakers substantial flexibility in the potential creation of a CBDC.”

Tuttavia, i successi cinesi dell'e-CNY rappresentano "a Sputnik moment" per gli Stati Uniti.

La (PBOC) ha iniziato a sviluppare la CBDC nel 2014.

Per volere del presidente Xi Jinping, il lavoro è accelerato nella seconda metà del 2019 dopo che Facebook aveva annunciato i piani per lanciare la propria valuta digitale, la Libra (ribattezzata Diem nel 2020, poi smantellata del tutto poche settimane fa).

Nel 2020, la PBOC ha lanciato test pilota in quattro città e lo ha esteso a dodici località l'anno scorso.

La Cina, oggi, ha già due reti di pagamento private, Alipay e WeChat, ampiamente utilizzate per le transazioni quotidiane, con oltre un miliardo di utenti. Entrambe le reti hanno annunciato che consentiranno agli utenti di finanziare i propri conti tramite portafogli e-CNY (piuttosto che con collegamenti diretti dal proprio conto bancario).

Inoltre, la PBOC ha rilasciato un'app portafoglio e-CNY il 4 gennaio scorso.

È diventata, l'8 gennaio, l'app più scaricata sullo store cinese di Apple iOS e ha mantenuto quella posizione per cinque giorni.

Entro le prime due settimane, 261 milioni di utenti avevano installato l'app, sebbene solo in 12 località pilota sono attualmente in grado di utilizzare quel portafoglio.

Ad oggi, sono state effettuate transazioni e-CNY per un valore di oltre 87,5 miliardi di yuan (13,78 miliardi di dollari USA), secondo i dati del governo. Inoltre, a novembre 2021, erano stati creati oltre 10 milioni di portafogli aziendali, secondo Mu Changchun, direttore del Digital Currency Institute della PBOC.

Tra le località del programma pilota, molte hanno avviato sforzi per espandere l'e-CNY all'estero. Il distretto di Qianhai, adiacente a Hong Kong, guadagna circa 1,5 milioni di dollari l'anno per motivare le imprese a sviluppare usi transfrontalieri dell'e-CNY e per supportare la ricerca sull'e-CNY. La regione autonoma del Guangxi e la provincia di Hainan stanno pianificando promozioni per usi commerciali transfrontalieri.

A ottobre, Li Lihui, capo del Blockchain Research Working Group presso la National Internet Finance Association of China ed ex presidente della Bank of China, ha dichiarato: "Gli esperimenti sulla valuta digitale della banca centrale cinese guidano il mondo e dovrebbero lottare per una posizione dominante nel processo di globalizzazione della valuta digitale della banca centrale”.

Tra le sue priorità, Lihui ha menzionato l'utilizzo della valuta digitale per cancellare i pagamenti delle istituzioni finanziarie internazionali, la costruzione di un centro finanziario internazionale digitale e la creazione di un centro patrimoniale internazionale digitale.

Ma, lo sviluppo più preoccupante è stata un'iniziativa che consentirebbe alla Cina di scambiare l'e-CNY direttamente con altri paesi; un progetto noto come Multiple Central Bank Digital Currency Bridge (mBridge).

La Cina ha aderito all'iniziativa lo scorso anno, in collaborazione con Hong Kong, Thailandia, Emirati Arabi Uniti e il Centro per l'innovazione della Banca per i regolamenti internazionali (BISIH).

L'mBridge, che è in fase pilota, promette, però, grossi vantaggi che attraggono aziende e governi. Consentirebbe, infatti, che i trasferimenti internazionali avvengano in pochi secondi.

Questi, invero, richiedono diversi giorni utilizzando la rete esistente di banche commerciali. Il costo per gli utenti di tali transazioni potrebbe essere ridotto fino alla metà.

Murray spiega che i pagamenti possono avvenire a tutte le ore del giorno e della notte, eliminando i disallineamenti di fuso orario che rendono impraticabile il pagamento "alla consegna della merce" nelle transazioni transcontinentali. Consentendo pagamenti verificabili in tempo reale, mBridge ridurrebbe drasticamente i rischi e gli oneri amministrativi inerenti al commercio globale.

I vantaggi di mBridge possono sembrare piccoli cambiamenti.

Ma non lo sono affatto. L'attuale sistema di scambio internazionale è obsoleto. Richiede numerosi lavori manuali ed è vulnerabile a frodi e persino a furti su larga scala.

"Pensa all'approccio cinese come alla versione di Venmo per l'alta finanza e il commercio internazionale. In confronto, il sistema attuale guidato dagli Stati Uniti è come spedire un assegno. Se l'mBridge venisse esportato come previsto, faciliterebbe e accelererebbe notevolmente i movimenti di denaro transfrontalieri".

L'mBridge ha diverse caratteristiche che promuovono gli interessi della Cina a spese dell'Occidente, spiega Murray.

Poiché mBridge funziona con la "Distributed Ledger Technology" (DLT), consente di semplificare i requisiti normativi adattando le varie differenze nei protocolli CBDC nazionali.

Sebbene ciò possa avere applicazioni vantaggiose, come l'ampliamento della conformità internazionale alle normative antiriciclaggio, potrebbe anche avere anche applicazioni nefaste.

Per Murray, ad esempio, "mBridge consentirebbe alla Cina di estendere la portata della sua economia centralizzata ben oltre i suoi confini, consentendole di imporre restrizioni al flusso di capitali su scala internazionale".

La Cina utilizzerebbe anche mBridge come "foglia di fico" per estendere la sua rete di sorveglianza a livello internazionale, fornendo un oceano di informazioni dettagliate sulle attività economiche, politiche e strategiche in tutto il mondo.

Aggiungiamo, dice Murray, "l'avanguardia cinese nell'intelligenza artificiale (AI) e il problema strategico è chiaro, dato l'appetito della Cina per la repressione digitale".

Più di metà delle telecamere della televisione a circuito chiuso (CCTV) del mondo si trovano in Cina e il paese ospita sedici delle prime venti città più sorvegliate.

Il governo utilizza ampiamente la tecnologia di riconoscimento facciale, con applicazioni che vanno dalla identificazione dei jaywalker, all'individuazione e all'oppressione delle minoranze razziali.

"L'mBridge, creando un mezzo alternativo di scambio internazionale, renderebbe più difficile per l'Occidente applicare sanzioni economiche e indagare sulla criminalità".

L'attuale sistema di cambio internazionale basato sul dollaro si fonde su una rete globale di banche collegate e un insieme di comunicazioni nota come SWIFT.

"Poiché gli Stati Uniti e i loro alleati dominano questo sistema (un'infrastruttura hub-and-spoke in cui la maggior parte degli hub dipende da una presenza in Occidente), sono in grado di imporre sanzioni e monitorare il riciclaggio di denaro e altri crimini. Qualsiasi banca che non rispetti diligentemente le richieste occidentali rischia di essere tagliata fuori dal sistema, con potenziali implicazioni importanti di business".

"In quanto canale criptato e opaco, esterno alle giurisdizioni occidentali, mBridge si pone come soluzione alternativa", spiega Murray

"Oltre ad indebolire il potere sanzionatorio dell'Occidente, l'mBridge farebbe avanzare in modo incrementale l'obiettivo di lunga data della Cina di imporre lo yuan come valuta di riserva e mezzo di scambio dominante per il commercio internazionale, rivaleggiando alla fine con il dollaro USA. Secondo la BRI, il progetto mBridge mira a creare un sistema che può supportare l'intero processo di regolamentazione del commercio internazionale".

Il progetto mBridge ha fatto progressi significativi. Nel 2021, ventidue grandi banche internazionali, tra cui, UBS, Standard Chartered e Société Général, avevano individuato quindici usi vantaggiosi di mBridge: commercio internazionale, transazioni sul mercato dei capitali, emissione di obbligazioni societarie digitali, finanza della catena di approvvigionamento e finanza commerciale programmabile. A partire dal 2022, Goldman Sachs testerà l'emissione di obbligazioni tokenizzate e HSBC testerà la finanza commerciale programmabile.

"Mentre alcuni utenti potrebbero essere attratti dall'utilizzo di mBridge per comodità e utilità, la Cina potrebbe promuovere l'adozione e internazionalizzare l'e-CNY richiedendo ai paesi della sua Belt and Road Initiative (BRI) di collegare i propri CBDC a mBridge e utilizzarlo per le transazioni".

Con oltre 2.500 progetti per un valore di 3,7 trilioni di dollari, la BRI è "un importante motore" a livello globale e rappresenta il fulcro del progetto macroeconomico della doppia circolazione che sancisce l'ambizione della Cina a diventare autosufficiente nel lungo termine nelle risorse e nella tecnologia, nello sviluppare la domanda interna e quella esterna.

"A breve termine, la Cina potrebbe utilizzare la valuta e le relative infrastrutture per aggirare le sanzioni statunitensi. Un collegamento valutario diretto basato su blockchain potrebbe facilitare il commercio e il supporto in luoghi come Iran, Venezuela e Corea del Nord. Allevierebbe anche la pressione delle sanzioni sulla Russia, che da anni scarica le sue riserve in USD in previsione di questo momento. Indubbiamente, Putin ha meno paura che mai di sopportare la campagna di sanzioni statunitensi che seguirebbe un'invasione dell'Ucraina".

Nel 2020, la Cina si è impegnata a spendere 1,4 trilioni di dollari per infrastrutture digitali di "prossima generazione" entro il 2025; un progetto per lo sviluppo dell'economia digitale che mira ad aumentare il contributo delle principali industrie del settore, al 10% del prodotto interno lordo (PIL) entro il 2025.

Il mondo libero attende la strategia USA e dell'occidente per contrastare l'avanzata della dittatura cinese. Non dimentichiamo mai che "la democrazia muore nell'oscurità".

Fonte: Foreign Policy Research Institute

Noi di Prediche Moderatamente Utili (Fabio Scacciavillani, Gabriele Iuvinale, Nicola Iuvinale) insieme alla Fondazione Luigi Einaudi nel nostro piccolo cerchiamo di combattere questa battaglia per l'affermazione delle libertà.

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